Pablo y Virginia

Descripción

En 1788, Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) publicó su novela, relativamente corta, Paul et Virginie (Pablo y Virginia), que narra la historia de dos jóvenes a quienes sus madres crían como hermanos, al margen de la sociedad, en la isla de Mauricio (entonces, una colonia francesa conocida como Île de France). El paraíso de los niños se desmorona con la llegada de la adolescencia: el despertar a la sensualidad empaña el amor inocente. La madre de Virginia, que busca mantenerla alejada de Pablo, la envía a Europa. A su regreso, el barco en el que viaja se ve atrapado en una tormenta cerca de la costa de la isla. Virginia prefiere quedarse en el barco antes que quitarse la ropa frente a los marineros y arrojarse al mar. Se ahoga ante los ojos de Pablo, que pronto muere de pena. Poco después, presas del dolor, también las madres mueren. Este «pastoral», un género literario popular en ese entonces, tuvo un éxito sin precedentes. El libro se tradujo a varios idiomas, fue objeto de parodias y, con frecuencia, de adaptaciones; durante el siglo XIX, se lo consideró un clásico y a menudo era lectura recomendada para adolescentes porque valora la virginidad y la modestia al punto de morir por ellas. Los lectores posteriores quedaron menos impresionados con la obra, que, para los estándares modernos, resulta prosaica y sentimental. De cualquier manera, la novela conserva un lugar importante en la historia de la literatura francesa, ya que la violencia de las emociones de los personajes presagia la llegada del romanticismo y del exotismo. Aquí se presenta una edición ilustrada de 1838. Comienza con una introducción sobre Saint-Pierre, de Charles-Augustin Sainte-Beuve (1804-1869), crítico literario e historiador muy influyente. Al texto de Paul et Virginie le siguen algunas páginas de notas y luego La Chaumière Indienne (La cabaña indiana). Esta segunda obra de Saint-Pierre, publicada en 1791, trata de un médico inglés cuyos viajes en la India lo llevan a encontrarse con un paria, que, a pesar de las injusticias que soporta, parece haber descubierto los secretos de una vida feliz. La sección final del libro consta de 37 páginas de notas ilustradas sobre la flora de Mauricio y de la India, seguidas de un índice de los artistas y los grabadores del ejemplar.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Léon Curmer, París

Idioma

Título en el idioma original

Paul et Virginie

Tipo de artículo

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Última actualización: 8 de julio de 2015