Viajes por Arabia: con un relato de aquellos territorios en Hedjaz que los mahometanos consideran sagrados

Descripción

John Lewis Burckhardt (1784-1817) nació con el nombre de Johann Ludwig Burckhardt en Lausana, Suiza. Los relatos de sus viajes en Oriente Medio a comienzos del siglo XIX se encuentran entre las primeras descripciones europeas modernas de Siria, Arabia, Egipto y Sudán. Al terminar los estudios universitarios en Suiza, se fue a Inglaterra para matricularse en la Universidad de Cambridge, donde estudió árabe e islam con el fin de prepararse para una carrera como explorador y aventurero. Muhammad 'Ali Basha, gobernante de Egipto y conocido del autor, dijo sobre su espíritu aventurero: «sufría de locura por viajar». Burckhardt, con poco más de veinte años, pasó un período en Siria, donde perfeccionó el árabe y se estableció como erudito del islam y mendicante. En 1814-1815 viajó al oeste, a la península de Arabia. Viajes por Arabia es una de las varias obras antropológicas y geográficas escritas por Burckhardt antes de que su vida se truncara, a los 33 años, por una enfermedad que contrajo en El Cairo. El capítulo titulado «Observaciones sobre los habitantes de La Meca y Yida» abunda en detalles y opiniones con respecto a las costumbres domésticas, las tribus, el tratamiento de los esclavos, el comercio cotidiano, los días de fiesta, las relaciones con otras nacionalidades y la vida intelectual. En la época de la visita de Burckhardt, La Meca y el conjunto de la región del Hiyaz estaban bajo el control del gobierno general del sultán otomano, Muhammad ‘Ali Basha, cuya victoria sobre las fuerzas wahabíes había afectado la vida cotidiana en la región. Otras obras de Burckhardt incluyen descripciones de Siria, el Levante, el Sinaí y el valle del Nilo, Notas sobre los beduinos y los wahabíes, y una colección de proverbios árabes, principalmente egipcios, compilados de forma póstuma a partir de sus diarios de campo. Este libro se produjo en dos volúmenes y contiene varios mapas y diagramas. Los apéndices ofrecen detalles de las rutas de peregrinación y comercio desde La Meca. Burckhardt viajó personalmente por algunas de estas rutas; supo de las otras por las descripciones de viajeros y beduinos. El libro fue publicado bajo los auspicios de la Asociación Africana para la Promoción y el Descubrimiento del Interior de África, fundada en Inglaterra en 1788 para fomentar la exploración de África y la abolición del tráfico de esclavos africanos.

Fecha de creación

Información de la publicación

Asociación Africana para la Promoción y el Descubrimiento del Interior de África, Londres

Idioma

Título en el idioma original

Travels in Arabia: Comprehending an Account of those Territories in Hedjaz which the Mohammedans Regard as Sacred

Tipo de artículo

Descripción física

2 volúmenes; 22 centímetros

Referencias

  1. Burckhardt, John Lewis, Travels in Nubia (London: John Murray, 1822).

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Última actualización: 10 de abril de 2015