«Libro de peces», de Adriaen Coenen

Descripción

En 1577, a los 63 años, Adriaen Coenen, nativo del puerto pesquero neerlandés de Scheveningen, comenzó su Visboek (Libro de peces). Durante un período de tres años, recopiló todo tipo de información sobre el mar, las costas y las aguas costeras, las zonas de pesca y los animales marinos, y produjo un total de 410 páginas con datos especializados. A lo largo de su vida, Coenen se había ganado el pan con el mar, como pescador, maestro de salvamento y, desde 1574, como subastador oficial de pescado en Scheveningen. Coenen transformó casi todas las páginas en una obra de arte en miniatura: enmarcó sus textos e ilustraciones con márgenes, bordes y orlas en acuarela. Probablemente, se dio cuenta del valor especial de su libro, como se desprende de las actas de las sesiones del tribunal en Leiden de 1583. Estas contienen una nota que indica que Coenen pidió permiso para exponer su libro y su colección de pescado seco «en la feria anual gratuita y en el festival de beneficencia de la ciudad [3 de octubre], y recibir un duit (una moneda pequeña) de cada asistente para ver la colección. Para quienes quisieran ver el libro, el óbolo sería de un oortgen (que valía dos duiten)». En otras palabras, mirar el libro costaba el doble que mirar la colección de pescado seco. En el reverso del folio 11, Coenen escribió las siguientes líneas sobre su libro: «Quien lo lea o lo estudie puede divulgar su existencia». Una de las maravillas del mar que podían ser admiradas se titulaba «El verdadero retrato y tamaño de esta ballena que ha sido capturada el ij de julio de m.d.lxxvij d. C.» (sic), pintada en acuarela en dos páginas. Coenen había dibujado esta ballena a partir de un grabado que había sido publicado en el mismo año (1577). El dibujo y el epígrafe registran un evento de interés periodístico: una ballena que había encallado en las aguas poco profundas del río Escalda cerca de Doel, al norte de Amberes, y que atrajo mucha atención. Unos años más tarde, Coenen produjo un segundo libro, sobre la base de este manuscrito, que ahora está en Amberes; un tercero, también con dibujos de ballenas, pertenece a una colección en Colonia.

Última actualización: 19 de agosto de 2015