Memorias de la India y Afganistán

Descripción

Josiah Harlan (1799-1871) fue un aventurero y soldado de fortuna (mercenario) que, posiblemente, haya sido el primer estadounidense en viajar a Afganistán. Nació en Pensilvania, en el seno de una gran familia cuáquera; en 1823, partió con rumbo a Asia, donde encontró empleo como cirujano en la Compañía Británica de las Indias Orientales. En 1827, entró en el servicio del sah Shooja-ool-Moolk, gobernante de Afganistán depuesto en 1810. Harlan permaneció en Afganistán durante 14 años. Allí, se involucró en diversas maquinaciones con líderes afganos rivales, cambiando varias veces sus lealtades. Durante la primera guerra afgana (1839-1842), su accionar enfureció a las autoridades británicas, quienes lo desterraron del país. Memorias de la India y Afganistán es el relato de Harlan de sus aventuras en Asia Meridional, publicado en 1842, poco después de su regreso a los Estados Unidos. El libro, así como una serie de entrevistas que Harlan concedió a los periódicos en ese entonces, avivaron el interés estadounidense por Afganistán y por la guerra en curso. El libro comienza con un análisis de la desastrosa derrota de la fuerza anglo-india a manos de miembros de las tribus afganas en enero de 1842. Seis de los siete capítulos del libro analizan la India británica, su política exterior y su relación con Afganistán. El séptimo capítulo —por cierto, el más extenso— es una descripción detallada del emir Dōst Moḥammad Khān (1793-1863), cuyo tema principal es el servicio que le prestaba y las interacciones que tuvo con él. El libro cuenta con tres apéndices. El primero y el tercero tratan sobre la derrota británica de 1842; el segundo consiste en un ensayo de 18 páginas que trata de explicar los acontecimientos históricos contemporáneos con referencia a una profecía de la Biblia (Daniel 11:45). El libro ofrece varios mapas y un retrato de Dōst Moḥammad, de perfil.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016