Las aguas del destino

Descripción

El drenaje sistemático de los Everglades (pantanos) de Florida comenzó seriamente en 1905. Napoleon Bonaparte Broward, entonces gobernador de Florida, comprometió significativos fondos estatales y solicitó ayuda federal con el fin de reconquistar los vastos pantanos al sur del lago Okeechobee de su subutilización. El objetivo final de recuperar los Everglades era acceder a un suelo rico en «fango», cubierto en muchas áreas por una fina capa de agua dulce. El suelo de fango estaba formado por la acumulación, en el transcurso de miles de años, de materia orgánica sobre un lecho de roca caliza. El fango funcionó como capa superficial lista y productiva, pero se agotó rápidamente cuando se lo sometió a la agricultura intensiva. Además, cuando se secaba a causa del calor intenso del sol de Florida, podía incendiarse. El cultivo excesivo combinado con el fuego redujo en gran medida la extensión de suelo con fango en las décadas posteriores al comienzo del drenaje. Una vez que el fango desapareció, las operaciones de cultivo comercial a gran escala dependieron en gran medida de fertilizantes que contaminaron el medio ambiente. Además, el drenaje que se necesitaba para exponer el fango alteró significativamente el paisaje y la ecología del sur de Florida. Los canales disminuyeron el nivel freático e inhibieron el flujo natural de los propios Everglades. Como consecuencia de los proyectos de infraestructura de drenaje, la fauna enfrentó la pérdida de su hábitat y disminuyó en toda la región. Esta película, Las aguas del destino, muestra la imagen típica de los proyectos de gestión hídrica antes de que se conociera la totalidad de su impacto ambiental. El narrador describe los esfuerzos del Distrito de Control de Inundación para el Centro y Sur de la Florida y del Cuerpo de Ingenieros del Ejército como la demostración «[del] dominio [sobre el agua] por la mano decidida del hombre». La película, producida en la década de 1950, contiene excelente material de archivo sobre todos los aspectos del proceso de construcción de la infraestructura de drenaje y proporciona una idea de los cambios en las consideraciones de la ciencia de la gestión hídrica desde mediados del siglo XX.

Última actualización: 17 de octubre de 2014