Devastación en Miami a causa del huracán de 1926

Descripción

Florida, en especial la parte sudeste del estado, experimentó un rápido crecimiento a comienzos del siglo XX. El auge de la tierra durante la década de 1920 atrajo a miles de nuevos residentes y marcó el comienzo de un período de construcción sin precedentes. La prosperidad, que había comenzado con la llegada de los ferrocarriles de Plant y Flagler y se vio prolongada por impulsores del crecimiento, llegó a un abrupto alto a mediados de septiembre de 1926. Un catastrófico huracán tocó tierra cerca de Miami Beach en las primeras horas de la mañana del 18 de septiembre de 1926. Conocida como el huracán Gran Miami, la tormenta marcó un camino de destrucción en el sur de la Florida. Con vientos de más de 150 millas (241 km) por hora y marejadas que superaban los 11 pies (3,35 m) por encima de la marea alta media, el huracán dejó su marca desde South Beach hasta Moore Haven, en el lago Okeechobee, e, incluso, hacia el área de la bahía de Tampa. La costa norte del Golfo también experimentó la ira de la tormenta, que tocó tierra por segunda vez cerca de Gulf Shores, Alabama, y descargó más de 8 pulgadas (20 cm) de lluvia en la zona desde Pensacola, Florida, hasta el sur de Luisiana. Los funcionarios de la Oficina Meteorológica no estaban preparados para el veloz paso del huracán, que, antes de azotar el sur de Florida, dio pocos indicios de que se tratara de una fuerte tormenta. Los ciudadanos de Miami y las comunidades circundantes se vieron igual de sorprendidos por el rápido avance de la tormenta. La devastación causada por el huracán hizo que un funcionario de la Oficina Meteorológica lo describiera como «la tormenta más destructiva en la historia de los Estados Unidos». Los funcionarios calcularon que la tormenta había destruido 4700 viviendas en el sur de Florida y había dejado a 25 000 personas sin refugio. La Cruz Roja informó que 372 personas perdieron la vida y más de 6000 resultaron heridas en la tormenta. El impacto a largo plazo se hizo evidente en los meses y años posteriores cuando estalló la burbuja inmobiliaria y Florida se hundió en una depresión económica unos tres años antes que el resto de la nación.

Última actualización: 17 de octubre de 2014