Retrato de Charlie Micco, vaquero seminola, en la reserva nativa de Brighton

Descripción

Durante el siglo XIX, la tribu seminola dominó la ganadería en Florida. Los seminolas, que originalmente no eran ganaderos, heredaron el ganado abandonado por los españoles en el siglo XVI y acogieron la cría de ganado en su propia cultura. El ganado vacuno seminola prácticamente desapareció como consecuencia de las guerras seminolas (1817-1818, 1835-1842 y 1855-1858). Tras la eliminación de la gran mayoría de los seminolas y la incautación de su ganado, los restantes nativos en Florida adaptaron su cultura ganadera a la abundante provisión de jabalíes que se encuentran en el centro y en el sur de Florida. Durante la Gran Depresión, como parte del New Deal indio, el Gobierno federal desarrolló un programa de ganadería destinado a los seminolas de Florida. El objetivo era proporcionar, primero, una base económica para la tribu y, luego, apartarla de su forma de vida tradicional, la caza, estilo que ya no era viable en el sur de Florida. Una primera manada, enviada desde una reserva occidental, llegó a principios de la década de 1930, pero tuvo un pobre desempeño en el calor de Florida. Con posterioridad, se combinaron los rasgos deseables de la raza del breñal de Florida, que descendía del antiguo ganado español, con variedades productoras de carne. Con el tiempo, los programas de cría dieron como resultado animales resistentes capaces de soportar el clima y mantener su peso. Charlie Micco, en la foto, desempeñó un papel decisivo en el desarrollo inicial del programa de ganadería en la reserva de Brighton, situada en la esquina noroeste del lago Okeechobee. Las autoridades federales eligieron a Micco debido a la experiencia que tenía en el trabajo con vacas para rancheros blancos cerca de Brighton. El gobierno ayudó a administrar el programa de ganadería seminola durante varias décadas. En la última mitad del siglo XX, los seminolas tomaron el control total del programa. Esta fotografía fue tomada por Joseph Janney Steinmetz, un fotógrafo comercial de renombre mundial, cuyas imágenes aparecieron en publicaciones como el Saturday Evening Post, Life, Look, Time, Holiday, Collier's y Town & Country.

Última actualización: 14 de marzo de 2016