Seminolas con hierros: rodeo y yerra en la reserva seminola Big Cypress

Descripción

En Florida, la industria ganadera comenzó poco tiempo después de la fundación de la ciudad más antigua del país, San Agustín, en 1565. Los españoles importaron ganado para satisfacer las necesidades de la colonia, pequeña pero importante. En los albores del siglo XVIII, ganaderos españoles, africanos y nativos americanos trabajaban con las vacas en las vastas praderas húmedas y matorrales del norte y centro de Florida. La Chula, el rancho más grande en la Florida española, se jactaba de tener miles de cabezas de ganado a finales del siglo XVII. Tras la destrucción del sistema de misiones españolas a principios del siglo XVIII, los seminolas migratorios comenzaron con la cría de ganado en el norte de Florida. Cuando, en la década de 1770, William Bartram visitó el asentamiento seminola de Cuscowilla (que también aparece como Tuscawilla), situado cerca de los antiguos ranchos de La Chula en el actual parque estatal Paynes Prairie, observó miles de cabezas de ganado que pastaban en un exuberante prado. Los seminolas siguieron siendo los principales ganaderos de Florida hasta el final de la segunda guerra seminola en 1842. Durante la Guerra Civil estadounidense, los «crackers [fustigadores] de Florida» (llamados así por el sonido que producían los látigos de cuero trenzado) suministraron carne al Ejército Confederado y enviaron ganado a Cuba y a otras islas del Caribe a través de Punta Rassa, cerca de la desembocadura del río Caloosahatchee. En Florida, la industria ganadera moderna despegó con la llegada de los ferrocarriles, a finales del siglo XIX. En el siglo XX, los ganaderos desarrollaron razas especialmente adaptadas para hacer frente al clima extremo de Florida. El pastoreo a campo abierto terminó a finales de la década de 1940 con la aplicación de leyes estatales que imponían el uso de cercas. En la actualidad, la industria ganadera sigue siendo un componente vital de la economía de Florida, y el estado se encuentra entre los principales productores de ganado del país. La tribu seminola de Florida es uno de los mayores productores del estado. En esta fotografía, los vaqueros seminolas de la reserva Big Cypress sostienen hierros forjados con sus iniciales, preparados para herrar al ganado.

Última actualización: 17 de octubre de 2014