Calle principal del canal de Florida

Descripción

El interés en la construcción de una ruta hídrica a través de la península de Florida comenzó con la dominación colonial de los españoles y los británicos, y continuó cuando Florida se convirtió en territorio de los Estados Unidos en 1821. Los primeros estudios estadounidenses sobre la posible construcción de un canal en Florida surgieron a raíz del entusiasmo que generó la inauguración del canal de Erie en 1825. El presidente Franklin D. Roosevelt autorizó la primera obra significativa para la construcción de un canal que atravesara Florida como parte de los programas de obras públicas del New Deal en Florida. Después de mucho debate, en 1935 comenzó la construcción de la ruta 13-B, entre 28 rutas propuestas. Los partidarios del canal daban la bienvenida a los puestos de trabajo y las perspectivas comerciales asociadas, pero los opositores temían que el proyecto costara demasiado, que dañara el acuífero subterráneo, y que tuviera un efecto perjudicial sobre la agricultura en el centro y en el sur de Florida. Debido a la oposición generalizada, el progreso del canal se detuvo en junio de 1936. En 1962, el Congreso de los EE. UU. volvió a autorizar la construcción. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército planificó lo que se llamó el Cross Florida Barge Canal (canal para barcazas a través de Florida). Mediría 12 pies (3,66 m) de profundidad y tendría la anchura suficiente para que pasaran dos embarcaciones a lo largo de la ruta que se había comenzado en la década de 1930. El curso planificado comenzaba en el río San Juan, cerca de Jacksonville, cruzaba el Ocklawaha al sur de Palatka, atravesaba la cadena montañosa de Florida central (entre Silver Springs y Dunnellon) y luego se unía con el río Withlacoochee antes de llegar al golfo de México cerca de Yankeetown. El presidente Lyndon B. Johnson habló en la ceremonia de inauguración y, al término de su discurso, detonó los primeros explosivos del proyecto. Para 1968, la sección oriental del canal mostraba un progreso importante. La película que aquí se presenta ofrece una imagen positiva del canal en las primeras etapas de su construcción. El gobernador Haydon Burns hace la introducción de la película y describe las razones para la construcción, su ubicación y otros detalles del canal. También se muestran las ilustraciones del diseño propuesto, el testimonio de un geólogo, secuencias de la industria de Florida, imágenes de las inundaciones de marzo de 1960, una secuencia de la amenaza de un submarino enemigo, y al presidente Johnson cuando detona los explosivos que marcaron el inicio de la obra. Pronto creció una encarnizada oposición al canal, principalmente por motivos ambientales, y la construcción se detuvo en 1971.

Última actualización: 8 de enero de 2016