Bebé que rebota

Descripción

La película Bebé que rebota, presentada aquí, es un excelente ejemplo de las obras producidas por la Vim Comedy Company en Jacksonville, Florida, durante los primeros años del cine mudo. El clima favorable de la ciudad, el apoyo político y el hecho de que los bienes raíces y la mano de obra fueran baratos ayudaron a convertir a Jacksonville en un importante centro de producción cinematográfica durante este período. El alcalde de Jacksonville entre 1915 y 1917, J. E. T. Bowden, se dispuso a restaurar la confianza de las empresas en el noreste de Florida después de la recesión sufrida en la zona. Para ello, extendió una invitación abierta «a la fraternidad cinematográfica del país» para que se trasladara a su ciudad. En un principio, el ambiente acogedor de Jacksonville propició la prosperidad de las compañías cinematográficas, pero, con el tiempo, los ciudadanos y los funcionarios gubernamentales se hartaron de la amenaza a la seguridad pública que representaban las escenas peligrosas (como persecuciones de vehículos sin previo aviso o alertas de incendio falsas que les permitieran captar las reacciones del público). En 1917, John W. Martin fue elegido alcalde con una plataforma que buscaba restringir la industria del cine. Para esta época, Hollywood (California) ya ofrecía un lugar más viable, y gran parte de la industria cinematográfica estadounidense se mudó al oeste. La Vim Comedy Company, fundada a finales de 1915 por Louis Burstein y Mark Dintenfass, es el clásico ejemplo de los estudios fugaces que se constituyeron en la época del auge del cine en Florida. Vim empleó numerosas personalidades fascinantes. Tan solo en 1916, produjo 156 películas de un único carrete. En el mismo año, Vim produjo una serie de 35 comedias bufonescas protagonizadas por Oliver «Babe» Hardy y Billy Ruge, tituladas «El gordito y el enano», que a veces contaban con la actuación especial de Ethel Burton. Otros actores habituales de la compañía eran Harry Meyers, Rosemary Tebe, Kate Price, además de Billy Bletcher y su esposa, Arline Roberts. En 1916, el estudio Vim Southern en Jacksonville tenía casi 50 empleados, entre elencos, directores, camarógrafos (conocidos en su momento como «caballeros de la manivela») y personal administrativo. La nómina semanal era de aproximadamente 3800 dólares. La producción en los estudios de Vim se detuvo en 1917, cuando Oliver Hardy descubrió que tanto Burstein como Dintenfass robaban dinero de la nómina.

Última actualización: 17 de octubre de 2014