Corea del Sur, pabellón Juhamnu frente a la laguna Buyongji, en el Palacio Changdeok, Seúl

Descripción

Esta fotografía muestra el pabellón Juhamnu, parte del Changdeokgung o Palacio Changdeok, en Seúl, Corea. De pie, en primer plano, se ve a un hombre, el teniente Milligan, armando un cigarrillo. Esta imagen forma parte de un conjunto de 43 fotografías de Corea que George Clayton Foulk tomó entre 1883 y 1886, que se conserva en la Biblioteca de la Sociedad Geográfica Estadounidense en la Universidad de Wisconsin – Milwaukee. El Changdeokgung se construyó en el siglo XV como un palacio secundario, después del palacio principal de Gyeongbokgung. Ambos palacios se incendiaron durante la invasión japonesa de 1592, y Changdeokgung fue el primero en ser reconstruido en el siglo XVII (durante el gobierno de los reyes coreanos Sunjo y Gwanghaegun), después de lo cual, se convirtió en el palacio principal. El Changdeokgung fue inscrito en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1997. La nota de Foulk en la imagen dice: «Panorama del Palacio del Este, del lago del Loto y del santuario ancestral de los reyes. El teniente Milligan arma un cigarrillo». Foulk fue un joven oficial de Marina que se desempeñó como diplomático de los Estados Unidos en Corea durante la década de 1880. Fue enviado por primera vez al país en 1883 con una delegación coreana, ya que era la única persona al servicio del gobierno de los Estados Unidos con las cualificaciones adecuadas para actuar como intérprete. Si bien aprendió a hablar coreano rápidamente, al principio se comunicaba en japonés. Al llegar a Corea, Foulk emprendió un viaje de 900 millas (1450 kilómetros) por el país en palanquín. Durante la travesía, llevó un diario detallado y tomó fotografías. Su viaje se vio interrumpido por el fallido intento de golpe de Estado de diciembre de 1884 en la capital coreana. En medio de los disturbios y de la confusa huida en pos de su seguridad, muchas de sus fotos fueron destruidas. Foulk permaneció en Corea como administrador y, más tarde, como agregado naval. Su amistad con el rey Sunjong, miembro de la familia real (y emperador de Corea entre 1907 y 1910), le concedió la posibilidad de realizar visitas cotidianas al rey y oportunidades únicas de fotografiar la vida coreana. Abandonó Corea en 1887 y pasó sus últimos días en Japón como profesor de matemática en el Colegio de Doshisha (Universidad Doshisha), administrado por misioneros. Murió en 1893, a sus 37 años, mientras realizaba una caminata con su esposa japonesa y amigos.

Última actualización: 22 de marzo de 2016