Colección de las hierbas medicinales esenciales de materia médica

Descripción

Ben cao pin hui jing yao (Colección de las hierbas medicinales esenciales de materia médica) fue compilado e ilustrado por orden imperial del emperador Xiaozong (gobernó entre 1487 y 1505) de la dinastía Ming. El manuscrito se terminó en el decimoctavo y último año de su reinado, llamado Hongzhi (1505). Fue la única obra sobre materia médica publicada oficialmente. Tras la muerte del emperador Xiaozong, el manuscrito se conservó en la corte imperial y no se imprimió durante más de cuatro siglos. No obstante, aparecieron varios manuscritos expertamente copiados, con ilustraciones a color. También se difundieron historias acerca del compilador, el médico Liu Wentai. Se dice que Liu era un funcionario médico ejecutivo de la Academia Imperial de Medicina durante la época de Xianzong (1465-1487), pero fue degradado a la categoría de auxiliar administrativo médico por «proporcionar dosificación inadecuada y causar daños al emperador». Se lo destituyó a un cargo menor, el de médico de la corte. Fue Liu quien dirigió los esfuerzos de recopilación, y la obra se presentó a la corte con su firma. Muchos otros compiladores hicieron su aporte; la mayoría de ellos eran médicos en la academia, y unos pocos, eruditos del Secretariado. Las ilustraciones estuvieron a cargo de ocho renombrados artistas, entre ellos, Wang Shichang. Los contenidos se extrajeron de Zheng lei ben cao (Materia médica clasificada, a partir de clásicos históricos sobre emergencias), Qin shan zheng yao (Principios de la dieta correcta), Shao xing ben cao (Materia médica, de Shao xing), entre otras obras, de allí la palabra «esenciales» en el título. La obra, en 42 juan, enumera 1815 hierbas medicinales agrupadas en 10 categorías (jade, hierba, árboles, humanos, animales, aves, insectos y peces, frutas, granos y vegetales). Hay 1367 ilustraciones a color de medicamentos. La compilación sigue el modelo de Zheng lei ben cao, aunque también utiliza las normas estilísticas de Huang ji jing shi (Libro de los principios supremos que gobiernan el mundo), escrito por el filósofo neoconfuciano Shao Yong (1011-1077) de la dinastía Song del Norte. Los medicamentos se dividen en dos grados; se utilizan las 24 reglas convencionales para las descripciones, y se descarta la forma tradicional de insertar anotaciones. Los contenidos abarcan la autenticación, la producción, la composición y la farmacodinámica de ingredientes médicos, y otros temas relacionados, como la cultura popular, las ideas sobre la salud y los entornos geográficos. El conocimiento médico de los compiladores y grabadores era limitado, y la obra fue compilada e ilustrada de forma rápida, en un período de un año y medio. Así, la claridad de la investigación textual y la información sobre las drogas médicas adicionales son menos que elogiables. En algunos casos, las ilustraciones y los textos no coinciden. Por ejemplo, la leyenda que acompaña a la imagen de un kiwi identifica a la fruta como melocotón. Estos defectos afectaron el valor académico del libro, a pesar de que se trata de la mayor enciclopedia con ilustraciones a color e imágenes tomadas de Zheng lei ben cao. La característica más destacada de la obra son las 668 ilustraciones nuevas. Además, tiene 144 ilustraciones revisadas que proporcionan más detalles sobre objetos cotidianos con los que los pintores estaban familiarizados, entre ellos vegetales, peces, mariscos, aves, animales, insectos y medicamentos populares. Los pintores de la academia también pintaban del natural, especialmente animales exóticos, como leones, alces y pavos reales. Estas imágenes espléndidamente realistas, con pinceladas coloridas, son la esencia de esta obra.

Última actualización: 31 de julio de 2014