Hojas de un álbum de recortes afgano: experiencias de un funcionario inglés y de su esposa en Kabul

Descripción

Ernest Thornton fue un funcionario inglés y gerente industrial. En 1892, el gobernante de Afganistán, Amir ʻAbd al-Rahman Khān (reinó entre 1880 y 1901), lo contrató para establecer una curtiembre y fábrica de cuero en Kabul. Después de encontrarse con todo tipo de obstáculos para el emprendimiento, Thornton renunció a su cargo y abandonó Afganistán el año siguiente. A finales de 1902, recibió una oferta del Gobierno afgano para regresar a Kabul y realizar otro intento de establecer una fábrica. Con su esposa, Annie, a su lado, Thornton residió en Afganistán entre 1903-1909, donde construyó y dirigió exitosamente una planta que producía botas para el Ejército afgano. Thornton, que durante un tiempo fue uno de los dos ingleses que vivían en el país, trabajó en estrecha colaboración con el sucesor de ʻAbd al-Rahman, Amir Habibullah Khān (que reinó entre 1901 y 1919), quien buscaba modernizar su país, y cuya verdadera pasión era el golf. Hojas de un álbum de recortes afgano constituye el relato de los Thornton sobre su vida en Afganistán. Ofrece un retrato detallado de Amir Habibullah Khān y de la vida en la corte, así como observaciones sobre la vida religiosa, las costumbres, la vestimenta, la música y la actividad económica afganas. Son de particular interés las observaciones de Ernest Thornton sobre la velocidad con la que la mano de obra afgana (en gran parte analfabeta, con poca o ninguna educación o capacitación para el trabajo industrial formal) era capaz de dominar las tecnologías modernas y operar maquinaria moderna importada de Europa.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016