Los grandes monumentos de las civilizaciones antiguas en el valle del Nilo

Descripción

Kitāb al-athar al-jalīl li-qudamāʼ Wādī al-Nīl (Los grandes monumentos de las civilizaciones antiguas en el valle del Nilo) es un relato sobre el Antiguo Egipto que produjo Ahmad Najib, funcionario del Servicio de Antigüedades de Egipto, bajo la dirección de Jacques de Morgan (1857-1924). Najib publicó la obra como libro de texto, según las órdenes del ministro de Educación, Ya’qub Artin (1842-1919), y afirmó que era el primer esfuerzo de un egipcio por instruir a sus compatriotas sobre las maravillas históricas de su país. El libro comienza con observaciones generales sobre el Nilo y un esbozo de las creencias de sus primeros habitantes. El resto de la obra está organizado según las rihalat ‘ilmiyah (expediciones científicas) a sitios antiguos, de las que el autor participó entre la década de 1880 y comienzos de la década de 1890. En ciertos aspectos, la obra presenta similitudes con las guías de viaje de Karl Baedeker (1801-1859), como se observa en la notación de las distancias entre sitios y en las descripciones de la condición contemporánea de los artefactos antiguos. Acompañan al texto láminas fotográficas, listados de reyes y cuadros jeroglíficos. Aunque no cuenta con notas a pie de página ni bibliografía, el autor cita a menudo sus fuentes y predecesores, ya sean antiguos o contemporáneos, en especial, al arqueólogo francés Gaston Maspero (1846-1916). Las descripciones del libro suelen ser subjetivas, y el estilo varía entre lo estrictamente narrativo y tramos de prosa rimada. Tiene un índice de contenido y uno onomástico. Aquí se presenta la primera edición, publicada por al-Matbaʻah al-Kubra al-Amiriyah en El Cairo en 1893 o 1894. Probablemente, se haya impreso al poco tiempo de que Najib llevara a cabo un estudio de las antigüedades en la provincia de Dacalia, Bajo Egipto, en 1893. La misma imprenta produjo una segunda edición o reimpresión en 1895.

Última actualización: 18 de febrero de 2015