Honduras Británica

Descripción

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Honduras Británica es el número 133 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. El libro trata los temas de geografía física y política, historia política, así como condiciones sociales, políticas y económicas. Honduras Británica (actual Belice) era, junto con la Guayana Británica (actual Guyana), la única colonia británica en el continente de América del Sur. Le debe su existencia a los leñadores británicos que comenzaron la explotación forestal en la costa caribeña de América Central a mediados del siglo XVII. El derecho a la tala en un territorio sobre el que España reclamaba soberanía fue reconocido en varios tratados. En 1798, los españoles intentaron poner fin por la fuerza al asentamiento británico en Belice, lo que llevó a que los británicos presentaran su reclamo de soberanía y a establecer formalmente una colonia británica. El estudio analiza las relaciones entre la colonia y los países de América Central, cuya gran mayoría se liberó de la dominación española en 1821, y las negociaciones entre Gran Bretaña y los Estados Unidos con respecto a la construcción de un canal transoceánico que uniera el Atlántico y el Pacífico. En el Tratado Clayton-Bulwer de 1850, los gobiernos de los Estados Unidos y Gran Bretaña se comprometieron a compartir la responsabilidad de la construcción y gestión de este canal (posteriormente, derogado por el Tratado Hay-Pauncefote de 1901) y a que ninguno establecería colonias ni fortificaciones en ninguna parte de América Central. Sin embargo, Honduras Británica estaba exceptuada en esta disposición del tratado. La sección sobre la economía subraya la continua importancia de la industria forestal: se sabía de la existencia de 83 tipos diferentes de árboles en la colonia, de los cuales la caoba era el más importante comercialmente. También era valioso el chicle, una goma natural que se obtenía del manilkara zapota (chicozapote).

Última actualización: 11 de septiembre de 2017