Congo Belga

Descripción

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Congo Belga es el número 99 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. El Congo Belga (actual República Democrática del Congo, llamada Zaire entre 1971 y 1997) fue una enorme colonia en el sur de África, que Bélgica gobernó desde 1908 hasta 1960, cuando se convirtió en una república independiente. Entre 1885 y 1908, se lo conoció como el Estado Libre del Congo y estaba administrado como propiedad privada del rey Leopoldo II de Bélgica. El libro trata sobre geografía física y política, historia, así como condiciones políticas, sociales y económicas. La sección histórica narra el proceso político y diplomático por el cual Leopoldo, que trabajaba a través de la Asociación Internacional Africana y que afirmaba estar actuando por motivos humanitarios y filantrópicos, logró que las potencias europeas aceptaran su soberanía personal sobre este vasto territorio. Los abusos masivos que recibía la población nativa, documentados por investigadores y factor desencadenante de la transferencia del control del rey al Estado belga, son abordados brevemente. No se proporciona una cifra aproximada de la población étnica y lingüísticamente diversa. La sección económica hace hincapié en la importancia de la producción de caucho y la minería, especialmente de cobre, diamantes y oro. El estudio termina con una «Nota sobre Katanga», la gran provincia en el sur que, por sus características físicas, su clima y conexiones ferroviarias, «no puede ser considerada parte del Congo, sino que más bien pertenece a Rodesia». Esta provincia era de especial importancia por sus minas de cobre. Hoy sigue siendo un centro minero importante.

Última actualización: 19 de julio de 2017