Java y Madura

Descripción

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Java y Madura es el número 82 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Java era la isla más poblada de lo que entonces eran las Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia). Madura es una pequeña isla situada en la costa noreste de Java. El libro contiene secciones que tratan sobre geografía física y política, historia política, así como condiciones políticas, sociales y económicas. Señala que, en 1912, la población estimada de Java y Madura era de poco más de 36 millones, por lo que las islas estaban entre los lugares más densamente poblados del mundo. El estudio narra el crecimiento de la influencia holandesa en las islas, que comenzó con la apertura de las relaciones comerciales en 1598, seguida por el establecimiento de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales en 1602 y las luchas por el dominio contra el sultán de Mataram y los rivales colonialistas británicos. Asimismo, destaca la naturaleza cruel y explotadora del sistema de trabajo forzado que impusieron los holandeses con el objetivo de obtener beneficios, principalmente de la agricultura. Se le da gran importancia a la novela Max Havelaar (1860), escrita por un exfuncionario del servicio civil en las Indias Orientales Holandesas, que ponía de manifiesto que el esquema de trabajo obligatorio impuesto por los holandeses era un sistema esclavista. Si bien la novela fue uno de los disparadores de reformas, de ninguna manera puso fin a la explotación de los trabajadores nativos. Entre los principales cultivos de Java y Madura de esa época, estaban la yuca, los granos, el arroz, la quina (utilizada en la fabricación de la quinina), el café, el cacao, el caucho y las especias.

Última actualización: 11 de septiembre de 2017