Alto Senegal y Níger

Descripción

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Alto Senegal y Níger es el número 107 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Alto Senegal y Níger fue una colonia francesa, establecida en 1904 como parte del gobierno-general de África occidental, que, con el territorio militar adyacente del Níger, comprendía los territorios de los actuales Estados del Níger, Malí y Burkina Faso. El estudio trata tanto sobre la colonia como sobre el territorio militar. El libro contiene secciones que tratan sobre geografía física y política, historia política, así como condiciones políticas, sociales y económicas. Hace hincapié en la importancia del río Níger, que «atraviesa la colonia en el gran arco de la curva del Níger, que corre de norte a este hacia Tombuctú, y desciende hacia el pueblo de Nigeria». Realiza una breve descripción de los diferentes pueblos que viven en esta región con escasa población, entre ellos, los tuaregs, los moros y los songhay (songhai). Estos últimos son descritos como «un gran pueblo histórico» que «una vez gobernó un vasto imperio negro que incluía todo el Sahara». El estudio relata la rivalidad entre Gran Bretaña y Francia por el control del territorio, los asentamientos de frontera con las colonias británicas adyacentes que se establecieron en 1898 y 1899, y la demarcación de la frontera con la colonia alemana vecina de Togolandia. La sección económica describe la obra francesa de construcción de carreteras y ferrocarriles y el funcionamiento de la economía agrícola. Señala que, en 1914, «solo en Alto Senegal y Níger, había 2 000 000 de bovinos y 3 000 000 de ovejas y cabras».

Última actualización: 4 de mayo de 2017