Socotra y Somalilandia Británica

Descripción

En preparación para la conferencia de paz que tendría lugar después de la Primera Guerra Mundial, en la primavera de 1917, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico creó un departamento especial responsable de proporcionar información de base para los representantes británicos en la conferencia. Socotra y Somalilandia Británica es el número 97 en una serie de más de 160 estudios realizados por el departamento, de los cuales la mayor parte fue publicada tras la conclusión de la Conferencia de Paz de París que tuvo lugar en 1919. Somalilandia Británica (la parte noroeste de la actual Somalia) fue un protectorado británico que se creó en 1884-1887, después de un período de rivalidad entre Gran Bretaña y Egipto (que, en ese entonces, todavía, en teoría, formaba parte del Imperio otomano) por el control del territorio del lado africano del golfo de Adén. Socotra (parte del actual Yemen) es una isla en el océano Índico ubicada al sur de la península de Arabia, que se convirtió en un protectorado británico en 1886. Tanto Somalilandia Británica como Socotra eran consideradas de importancia estratégica para el control de las rutas comerciales oceánicas desde el canal de Suez hacia la India, Australia y el Lejano Oriente. El libro contiene secciones que tratan sobre geografía física y política, historia política, así como condiciones políticas, sociales y económicas. La sección sobre la historia política resume los papeles desempeñados por Gran Bretaña, Francia e Italia en esta región de África. Relata también las recurrentes dificultades a las que se enfrentaron los británicos y los italianos para subyugar al líder religioso local y nacionalista somalí, Sayid Mohammed Abdullah Hassan. Esta figura, a quien los británicos llamaban «el mulá loco», predicaba la guerra santa contra las potencias coloniales y sus vecinos, los abisinios (etíopes). La sección económica señala la falta de desarrollo de ambos protectorados, observando, por ejemplo, que «no hay carreteras en la Somalilandia Británica, en el sentido europeo de la palabra».

Última actualización: 14 de noviembre de 2017