Relato personal de un viaje de un año a través de Arabia central y oriental (1862–1863)

Descripción

William Gifford Palgrave (1826–1888) fue un famoso viajero inglés que recorrió Arabia e inspiró a una generación de misioneros y exploradores europeos. Aprendió la lengua árabe mientras se desempeñaba como misionero jesuita en Siria. En 1862 llevó a cabo un viaje de un año a través de la península de Arabia, con el manifiesto propósito de estudiar las «condiciones intelectuales, políticas y morales de la vida en Arabia». También se desempeñaba como agente secreto del emperador francés, Napoleón III (1808–1873). Palgrave fingía ser un médico sirio que iba acompañado por su asistente, Barakāt al-Shami. Llevaba medicamentos para el viaje y los utilizaba para curar dolencias leves en los pueblos que visitaba, lo que le valió para ocultar su verdadera identidad. Su disfraz no siempre cumplía su propósito. Durante su estadía en Riad, que entonces era la capital del emirato de Nechd, el emir Faisal ibn Turki (1785–1865) y su heredero, ʻAbd-Allāh ibn Faisal, tuvieron la sospecha de que Palgrave era un espía. Sin embargo, poco a poco ganó la confianza de Faisal. Se negó a proporcionarle estricnina a ʻAbd-Allāh porque sospechaba que la utilizaría en una conspiración para asesinar a su padre. En un encuentro con ʻAbd-Allāh, Palgrave admitió ser cristiano, pero logró evitar ser condenado a la ejecución. Relato personal de un viaje de un año fue publicado originalmente en 1865. Aquí se muestra la sexta edición, publicada en 1871.

Última actualización: 3 de septiembre de 2014