La vida en el desierto, o recuerdos de viajes por Asia y África

Descripción

La vida en el desierto, o recuerdos de viajes por Asia y África es una traducción al inglés de una obra publicada originalmente en 1860 en Francia con el título de Les Mystères du Désert. El supuesto autor, Louis Du Couret (1812-1867), afirmaba ser hijo de un coronel del Ejército francés. Viajó al Oriente Medio en 1836, donde sirvió como oficial militar de Mehemet ʻAlī (1769-1849), pachá y valí (gobernador) de Egipto, y luchó en la batalla de Nezib en Siria en 1839. Se convirtió al islam, tomó el nombre 'Abd al-Ḣamīd Bey y realizó la hajj (peregrinación anual a La Meca). La vida en el desierto es un relato del viaje de un año a lo largo de la península de Arabia llevado a cabo por Du Couret entre 1844 y 1845. El viaje de Du Couret comenzó en Ṣanʻā', Yemen, donde se unió a una gran caravana de mercaderes, y terminó en Ṣuḥār, Omán. El libro incluye descripciones detalladas de la gente que encontró, análisis de las costumbres y los valores árabes, y descripciones de plantas y animales. En el momento de la publicación del libro, se sospechaba que Du Couret había inventado algunos de los incidentes y encuentros mencionados en su obra. Algunos estudiosos, entre los que se encontraba el profesor Heinrich Kiepert de la Universidad de Berlín, cuestionaron la veracidad de sus escritos. Los eruditos modernos han ido más lejos y han argumentado, de manera convincente, que Du Couret nunca existió y que fue un invento del gran escritor francés Alejandro Dumas. Dumas publicó otro libro, que afirmaba que estaba escrito por Du Couret, L’Arabie heureuse, souvenirs de voyages en Afrique et en Asie (Arabia Felix, recuerdos de viajes por África y Asia), que también parece haber sido un elaborado engaño literario.

Última actualización: 29 de octubre de 2015