Un mendigo baluchi, «date obolum Belisario»

Descripción

Esta fotografía de un anciano baluchi (Beluchistán es una región en el actual sudoeste de Pakistán y sudeste de Irán) pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. A pesar del título, no está claro si el hombre es realmente un mendigo. Quizás –y lo que es aún más probable– se trate de un faquir sufí o derviche, cuyo sustento dependía únicamente de la limosna, considerado santo. Lleva un par de botas desgastadas, un abrigo acolchado largo y un chal de lana, y tiene cuentas de oración alrededor de su cuello. En su regazo hay un kashkul, un recipiente o vasija para recibir donaciones de alimentos, que simboliza el vaciado del ego del sufí a través de la renuncia a los bienes y las aspiraciones terrenales. La cita latina en el epígrafe, «date obolum Belisario», se refiere a la leyenda de Belisario, un soldado romano que se vio forzado a mendigar después de que el emperador Justiniano ordenara que le arrancaran los ojos. La historia se hizo popular en la Edad Media y, más tarde, se convirtió en el tema de una novela, una escultura y varias pinturas, incluida una obra de 1781, de Jacques-Louis David. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Idioma

Título en el idioma original

A Biluch Beggar - "Dato Obolum Belisario"

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica perteneciente a un álbum: papel a la albúmina

Referencias

  1. “From Kabul to Kandahar 1833–1933 (Part Two),” Royal Geographical Society, http://www.rgs.org/NR/rdonlyres/BC78A2EE-13FD-470E-9B9B-F7B337BA3DE1/0/FromKabultoKandaharParttwofinal.pdf.

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Última actualización: 30 de septiembre de 2016