Ametralladoras Gatling en acción

Descripción

Esta fotografía de dos ametralladoras Gatling del ejército británico pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. La ametralladora Gatling, un invento estadounidense de comienzos de la década de 1860, estuvo entre las primeras armas de fuego a repetición. Eran capaces de infligir bajas masivas, por lo que las potencias europeas las utilizaron en la guerra colonial como forma de contrarrestar los ataques de infanterías que las superaban en número. La primera vez que el ejército británico usó las Gatling fue durante la guerra afgana, en la batalla de Charasia de octubre de 1879. Los dos artilleros agazapados detrás de las ametralladoras que aquí se muestran disparaban el arma mediante un mecanismo de manivela en la parte trasera. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016