Panorama del Bala Hissar

Descripción

Esta fotografía panorámica del Bala Hissar (fuerte alto) en Kabul pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. El enviado británico en Kabul, sir Pierre Louis Napoleon Cavagnari (1841-1879), fue asesinado dentro del fuerte en septiembre de 1879, lo que desencadenó un levantamiento general y la segunda fase de la guerra. La montaña Kōh-e Shēr Darwāzah (puerta del león) se eleva detrás del fuerte, mientras que las antiguas murallas con almenas y torres centinelas se ven desaparecer en la distancia, a ambos lados. La fortaleza, que data del siglo V, dominaba la ciudad desde una colina al sur y fue la sede tradicional de los gobernantes afganos. Supuestamente fue el hogar de Tamerlán (de Tīmūr Lang, que significa Timur el Cojo) y del emperador mogol, Babur. Cerca de la puerta de entrada, a la derecha de la fotografía, se pueden ver tropas británicas. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016