Armas secuestradas, Kabul

Descripción

Esta fotografía de artillería afgana secuestrada durante la ocupación británica de Kabul, en octubre-diciembre de 1879, pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Sir Frederick Roberts (1832-1914), el comandante de la fuerza de campo de Kabul, llevó al menos 20 cañones de campaña (generalmente cañones móviles tirados por caballos) con su ejército durante la conquista y ocupación de Kabul, en la segunda etapa de la guerra. Su acción contra Kabul fue provocada por el asesinato, en septiembre de 1879, de sir Pierre Louis Napoleon Cavagnari (1841-1879), un enviado británico a Kabul y el funcionario que había firmado el Tratado de Gandamak  el emir Mohammad Yaqub Khan (1849-1923) en mayo del mismo año. Aquí se muestra a Roberts y a sus colaboradores a caballo, inspeccionando la artillería afgana secuestrada en el acantonamiento de Sherpur, situado a 1,5 kilómetros al norte de Kabul. Generalmente, la artillería británica era superior al armamento afgano, pero existieron ocasiones en que no resultó efectiva, como en la batalla de Maiwand en julio de 1880. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016