Desfiladero debajo de Ali Masjid

Descripción

Esta fotografía del desfiladero debajo de Ali Masjid pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Ali Masjid se encuentra en el punto más estrecho del paso Jáiber y esconde un santuario dedicado a ʻAlī ibn Abī Ṭālib (circa 600-661), sobrino y yerno del profeta Mahoma, uno de los primeros convertidos al islam y cuya condición de santo goza de consideración especial por haber nacido dentro de la Kaaba, en La Meca. El fuerte, que está encima del santuario, fue construido por orden del emir de Afganistán, Dōst Moḥammad Khān (1793-1863), en 1837. En 1842 y en 1878, fue el escenario de encarnizadas batallas entre las fuerzas británicas y afganas. Las figuras en primer plano no están identificadas. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016