Ali Masjid y sus alrededores

Descripción

Esta fotografía de Ali Masjid pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Ali Masjid es un pequeño santuario situado en el punto más estrecho del paso Jáiber, al este de la ciudad de Landi Kotal. El santuario está dedicado a ʻAlī ibn Abī Ṭālib (circa 600–661), sobrino y yerno del profeta Mahoma, y uno de los primeros en convertirse al islam. Sobre el santuario se encuentra un fuerte, en lo alto del paso (visible sobre la cima de la colina, en la otra orilla del río en el centro de la imagen), que fue el escenario de varias batallas entre las fuerzas británicas y afganas durante las primera y segunda guerras anglo-afganas. En la esquina inferior izquierda de la fotografía, se puede ver el santuario, junto con la casi imperceptible firma del fotógrafo, John Burke. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). Burke (circa 1843-1900), tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016