Grupo de afridis en Jamrūd, 1866

Descripción

Esta fotografía de un grupo de hombres la tribu afridi, con rifles, pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Los afridis son pastunes afganos, parte de la confederación tribal karlani, que lucharon tanto en contra de los británicos como de su lado en Afganistán durante las tres guerras anglo-afganas. A menudo, los británicos clasificaban a los pueblos que conquistaban según rasgos fijos de personalidad o características «étnicas». Consideraban pueblos «bélicos» tanto a los sijes panyabís como a los miembros de la tribu afridi afgana. Los diferentes clanes afridis cooperaban con las fuerzas británicas a cambio de subsidios; algunos, incluso, prestaron servicios para los Rifles de Jáiber, una fuerza auxiliar del ejército británico de la India. Aquí Jamrūd se refiere al fuerte Jamrūd, con una posición estratégica en la entrada oriental al paso Jáiber, en la actual Pakistán. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016