Copia de un hundi en pago por el rescate de Moorcroft

Descripción

Esta fotografía de un hundi pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Hundi es una palabra hindi para un instrumento financiero negociable, como una letra de cambio o pagaré, por el cual el firmante autorizaba al destinatario a pagar cierta suma de dinero a un tercero. Este documento, en inglés y en persa, era un pago de rescate por 11 000 rupias, firmado por el explorador inglés William Moorcroft (1767-1825) el 20 de diciembre de 1824. Moorcroft era cirujano, y fue el primer inglés en completar una educación veterinaria formal. Después de trabajar con caballos en Inglaterra, en 1808 entró a trabajar en la Compañía de las Indias Orientales. La búsqueda de sementales de calidad para que usara la compañía lo llevó a zonas remotas de Asia Central. Fue uno de los primeros viajeros británicos en llegar a las regiones de los Himalayas occidentales, el Hindu Kush, Samarcanda y Afganistán. Se desconoce quién tomó la fotografía y en dónde lo hizo, pero representa el claro intento de un fotógrafo, de una época posterior, de registrar un importante documento histórico relacionado con uno de los primeros exploradores británicos en Asia Central. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Fecha del contenido

Título en el idioma original

Copy of Moorcroft-Hoondee in payment of ransom

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica perteneciente a un álbum: papel a la albúmina

Referencias

  1. Elizabeth Baigent, “Moorcroft, William (bap. 1767, d. 1825),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).
  2. “Hundi/Hawala: The Problem of Definition,” Modern Asian Studies 43, number 4 (2009).

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Última actualización: 30 de septiembre de 2016