Certificado que los reclusos en Kabul presentaron a Babu Khan en 1842

Descripción

Esta fotografía de un certificado que presentaron los prisioneros detenidos en Kabul pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. El certificado, relacionado con un importante episodio de la primera guerra anglo-afgana (1839-1842), al parecer había permanecido en manos de un afgano desconocido durante unos 40 años antes de que un fotógrafo británico lo reprodujera durante la segunda guerra anglo-afgana. En el documento, los prisioneros dan testimonio de la bondad que les mostró, durante su cautiverio en Kabul, Babu Khan, quien probablemente fue líder de una tribu pastún. La firma en la parte superior izquierda parece ser la del general de división William George Keith Elphinstone (1782-1842), el comandante de las fuerzas británicas invasoras. Elphinstone, junto con otros oficiales británicos y sus esposas e hijos, fue tomado prisionero después de la insurrección de Kabul de noviembre de 1842. Tras negociaciones con Akbar Khan, hijo de Dost Mohammed, se le concedió al ejército de Elphinstone un salvoconducto para regresar a la India. A pesar de que tenían esa garantía, las tribus atacaron y aniquilaron la fuerza británica durante su retirada de Kabul. Solo un sobreviviente británico llegó a Jalalabad. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Fecha del contenido

Idioma

Título en el idioma original

Certificate given by Cabul Prisioners in 1842 to Babu Khan

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica perteneciente a un álbum: papel a la albúmina

Referencias

  1. “Anglo-Afghan Wars: First Anglo-Afghan War (1838–42),” Encyclopædia Iranica, http://www.iranicaonline.org/articles/anglo-afghan-wars.
  2. H.M. Stephens, “Elphinstone, William George Keith (1782–1842),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 30 de septiembre de 2016