Celebridades de la India: emir Abd al-Raḥmān

Descripción

Esta fotografía del emir de Afganistán, Abd al-Raḥmān Khān (circa 1844-1901), pertenece a un álbum de raras fotografías históricas que muestran a personas y lugares relacionados con la segunda guerra anglo-afgana. Abd al-Raḥmān Khān fue conocido como el «Emir de Hierro» por su habilidad y contundencia en la supresión de rebeliones contra su autoridad. Se le atribuye la creación de un Estado centralizado después de la guerra, sobre la base de un gabinete llamado Consejo Supremo, una asamblea general llamada la Loya Yirga y el ejército. Entre sus logros están la introducción de elementos modernos en la fabricación, la agricultura y la salud. Este retrato lo muestra de joven, en uniforme, aferrándose a la empuñadura de su espada. La segunda guerra anglo-afgana comenzó en noviembre de 1878, cuando Gran Bretaña, temerosa de ver lo que parecía ser una creciente influencia rusa en Afganistán, invadió el país desde la India británica. La primera etapa de la guerra terminó en mayo de 1879 con el Tratado de Gandamak: este permitía a los afganos mantener la soberanía interna, si bien los obligaba a ceder a los británicos el control de su política exterior. La lucha se reanudó en septiembre de 1879, después de un levantamiento antibritánico en Kabul, y finalmente concluyó en septiembre de 1880 con la batalla decisiva de Kandahar. El álbum incluye retratos de líderes y militares británicos y afganos, retratos de los afganos comunes y representaciones de ciudades y pueblos, paisajes, estructuras, actividades y campamentos militares británicos. Los lugares que se muestran se ubican en las fronteras de los actuales Afganistán o Pakistán (en ese entonces, parte de la India británica). John Burke (circa 1843-1900) tomó alrededor de un tercio de las fotografías; sir Benjamin Simpson (1831-1923), otro tercio; y el resto pertenece a otros fotógrafos. Algunas de las fotografías son anónimas. El álbum quizás haya sido elaborado por un miembro del gobierno británico en la India, pero esta teoría no ha sido confirmada. Se desconoce la forma en que llegó a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016