Explicación del telescopio

Descripción

El autor de la obra fue Tang Ruowang (nombre chino de Johann Adam Schall von Bell, 1592-1666), el misionero jesuita alemán, quien, junto con Jin Nige (Nicolas Trigault, 1577-1628), llegó a China en 1622. Después de estudiar chino en Pekín, Schall fue enviado en misión a Xi'an. Regresó a Pekín en 1630 para continuar el trabajo de Deng Yuhan (Johannes Terentius, 1576-1630), el misionero jesuita suizo, en la revisión del calendario y la elaboración de diversos instrumentos astronómicos. Por su obra, recibió una placa con la inscripción «Alabanza imperial de astronomía» del emperador Chongzhen, el último emperador de la dinastía Ming. En 1645, el segundo año de Shunzhi, el primer emperador Qing, Schall fue nombrado director de la Oficina Imperial de Astronomía. En 1651 le fue otorgado el prestigioso título de Tong yi da fu (gran maestro del consejo) que se daba a los altos funcionarios civiles y, en 1653, el de tong xuan jiao shi (profesor de la comprensión celestial). En 1664, Yang Guangxian (1597-1669), un astrónomo chino y jefe de la Oficina de Astronomía durante 1665-1669, escribió una serie de memoriales en los que atacaba a los jesuitas. En uno de los artículos, aceptado por el Consejo de Ritos, afirmaba que en 1660 Schall había causado la muerte de la consorte Donggo al elegir un día no auspicioso para el entierro de su hijo. En abril de 1665, Schall, junto con varios otros misioneros, entre ellos Ferdinand Verbiest (1623-1688), Ludovico Buglio (1606-1682), Gabriel de Magalhães (1609-1677) y siete de sus colaboradores chinos, fue arrestado, declarado culpable y condenado a muerte. Gracias a la intervención de la emperatriz Dowager, finalmente todos los misioneros fueron liberados y enviados al exilio en Macao, excepto cuatro que permanecieron en Pekín. Schall von Bell era famoso por sus excelentes conocimientos de astronomía y de la ciencia de los calendarios. Entre sus 36 obras se encuentran estos títulos principales: Hun tian yi shuo (Explicación de la esfera armilar), Xing tu (Mapas de las estrellas), Gu jin jiao shi kao (Estudio de los eclipses antiguos y modernos) y Jiao shi li zhi (Tratados astronómicos sobre eclipses). Este trabajo ilustrado en abundancia fue impreso por primera vez en 1626 y reimpreso en Pekín en 1630 para su distribución. La copia de la Biblioteca Nacional Central que se presenta aquí pertenece a la serie Yi hai zhu cen (Polvo de perlas del mar artístico), compilada por Wu Shenglan (1738–1810), un bibliófilo de la dinastía Qing. La obra tiene una inscripción en el frente, que dice: «compilado por Tang Ruowang». También hay un prefacio del autor, fechado en 1626. El texto trata sobre la utilización y producción de telescopios. La parte más larga consiste en su uso. Schall presenta los últimos hallazgos a partir de la observación del cielo con el telescopio, informa a los lectores acerca de los nuevos descubrimientos de Galileo y describe observaciones del Sol, la Luna, Venus, Júpiter, Saturno y las estrellas de la Vía Láctea. En la sección del razonamiento, analiza la óptica del telescopio, la refracción de la luz y la transmisión oblicua (refracción y reflexión). Sus diagramas muestran la refracción de la luz desde diferentes ángulos a través de agua contenida en un recipiente. Schall explica que el telescopio es una combinación de dos lentes de cristal que tienen el efecto de producir una imagen brillante y grande, y muestra cómo los lentes trasero y delantero dependen uno del otro. La obra tiene numerosas ilustraciones.

Última actualización: 13 de marzo de 2014