Nuevos registros sobre el viaje alrededor del mundo

Descripción

Para celebrar el centenario de la firma de la Declaración de la Independencia en Filadelfia, en 1876, Estados Unidos llevó a cabo una Exposición del Centenario en la misma ciudad. El Ministerio de Asuntos Exteriores de la corte de finales de la dinastía Qing autorizó al Ministerio de Impuestos Comerciales para los Países Occidentales que organizara la muestra china en la exposición. Li Gui (1842–1903), un secretario en el Ministerio de Aduanas, fue enviado a Estados Unidos con una delegación para asistir en los preparativos. Durante el viaje también visitó Inglaterra, Francia y otros países. A su regreso, escribió este libro de viajes, que es también el primer relato chino de la Feria (o exposición) Mundial de 1876. La obra tiene cuatro juan. El juan uno, titulado Mei hui ji lue (Breve relato de la exposición estadounidense), describe las imágenes y los sonidos de la exposición de Filadelfia. El juan dos, titulado You lan sui bi (Bocetos de viajes)​​, registra las imágenes y sonidos de Filadelfia, Washington, la Universidad de Harvard, Nueva York y otros lugares. El juan tres, Qu lan sui bi (Bocetos de viajes durante la exposición), narra su visita a Londres y a París, y relata diversos acontecimientos que tuvieron lugar en la feria, como la visita de adolescentes chinos que estudiaban en Estados Unidos. El último juan, titulado Dong xing ri ji (Diarios del viaje hacia el este), describe brevemente el viaje por mar de Li desde Shanghái hacia el este. Su relato sobre la participación de China en la feria incluye descripciones de lo expuesto en el pabellón chino, que tenía 720 exhibidores y estaba valuado en 200 000 taels (una unidad de medida china) de plata. El pabellón chino, hermoso y espectacular, se describe como una estructura de madera con orientación norte que tenía una gran puerta de entrada con tres grandes caracteres Da Qing guo (El gran Imperio Qing) y un letrero horizontal con cuatro caracteres Wu hua tian bao (Los preciosos productos de la Tierra son tesoros de la naturaleza). En ambos lados había dos puertas exteriores con banderas amarillas decoradas con dragones verdes. Todos los elementos que se exhibían estaban hechos a mano: no se utilizaron máquinas. Li Gui expresaba su asombro ante las exhibiciones en otros pabellones y afirmaba que el objetivo de la exposición era que los países fortalecieran amistades, pusieran de manifiesto su talento y, lo más importante, desarrollaran relaciones comerciales. Este libro fue un regalo a la Biblioteca Nacional Central de la colección de la Biblioteca Internacional de China, cuya etiqueta se encuentra en el volumen.

Última actualización: 8 de julio de 2014