Wilbur Wright trabajando en la bicicletería

Descripción

Esta fotografía de 1897 muestra a Wilbur Wright (1867-1912) trabajando en el local de bicicletas que tenía con su hermano Orville (1871-1948) en Dayton, Ohio. Iniciaron sus actividades comerciales con un negocio de impresión y un periódico semanal. En 1892, los hermanos abrieron su propio local para alquilar, vender y, por fin, fabricar bicicletas. Los hermanos no habían cursado estudios superiores, pero como les fascinaba la posibilidad de que el hombre volara, leyeron y se instruyeron todo lo que pudieron sobre aerodinámica. Al llegar a la conclusión de que todas las tablas publicadas sobre presión de aire en superficies curvas estaban equivocadas, construyeron su propio túnel aerodinámico en el taller, donde probaron más de 200 modelos de alas. Entre 1902 y 1903, tras experimentar con planeadores, lograron completar el primer vuelo controlado y sostenido de una máquina propulsada a motor más pesada que el aire, en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 17 de diciembre de 1903. Las habilidades mecánicas perfeccionadas en el local de bicicletas fueron de utilidad para los hermanos: construyeron por sí mismos el avión que volaron en Kitty Hawk y su motor liviano a gasolina, y gastaron menos de 1000 dólares. Los hermanos abandonaron su negocio de bicicletas en 1909 y formaron una empresa de aviación, de la que Wilbur fue presidente hasta que murió de fiebre tifoidea a los 45 años.

Última actualización: 16 de julio de 2013