Diario del primer viaje de Vasco da Gama a la India, 1497-1499

Descripción

Este manuscrito es el único ejemplar conocido de un diario que, según se cree, se escribió a bordo del buque del primer viaje de Vasco da Gama a la India. El original del diario, que no ha sobrevivido, se suele atribuir a Álvaro Velho. Este hombre acompañó a Vasco da Gama a la India entre 1497 y 1499, pero no regresó a Portugal con la expedición, sino que se quedó durante ocho años en Gambia y Guinea. El manuscrito es anónimo y no tiene fecha, pero el análisis paleográfico lo sitúa en la primera mitad del siglo XVI. El documento describe el viaje a la India y el contacto con los diferentes pueblos en las costas de África y la India. Analiza enfermedades, plantas y animales, los rehenes que tomaron, títulos y profesiones, armas de guerra, alimentos, piedras preciosas, desafíos que presentaba la navegación y mucho más. Como anexo al texto principal, se brinda la descripción de algunos reinos de Oriente, una lista de especias y otras mercancías, con sus precios, y un vocabulario de la lengua de Calicut. Otra persona agregó nuevos títulos: Descubrimento da India por Vasco da Gamma (Descubrimiento de la India por Vasco da Gama) en la portada y Relação do descubrimento da India por Vasco da Gamma (Informe del descubrimiento de la India por Vasco da Gama) en la hoja de guarda anterior. Durante siglos, el manuscrito estuvo en las colecciones del monasterio de Santa Cruz de Coímbra. En 1834 se transfirió a la Biblioteca Municipal de Oporto. El viaje de Vasco da Gama por el cabo de Buena Esperanza hacia la India fue un acontecimiento de gran importancia histórica. Además de haber sido uno de los grandes actos de náutica europea, sentó las bases para el Imperio portugués, que duraría siglos, y estableció nuevos contactos entre Europa y las civilizaciones asiáticas, lo que marcó un acontecimiento temprano en un proceso que más tarde llegó a denominarse «globalización». El diario del primer viaje de Vasco da Gama a la India se inscribió en el registro de Memoria del Mundo de la UNESCO en 2013.

Última actualización: 24 de mayo de 2017