VozAngela Cannon

Institución Biblioteca del Congreso

TemaBukvar s razlichny poucheniia (Manual con diversas instrucciones)

El Bukvar s razlichny poucheniia o Manual con diversas instrucciones de 1824 fue el primer manual publicado para los alumnos que aprendían la lengua búlgara moderna y el primero en destacar la educación laica en lugar de la religiosa. Antes de este tiempo, los estudiantes del idioma búlgaro tenían que aprender a leer utilizando el arcaico y grandilocuente eslavo eclesiástico.

El autor del manual, Petur Beron, que vivió entre 1800 y 1871, fue un estudioso y un referente en temas de educación en Bulgaria durante el período del renacimiento búlgaro, una época de despertar nacional en la que los búlgaros se esforzaron por lograr una mayor autonomía cultural bajo el Imperio Otomano. El movimiento llevó finalmente a una lucha por un estado independiente, que se logró en 1878 al término de la guerra ruso-turca. El período del renacimiento búlgaro ocurrió aproximadamente desde mediados de 1700 a 1878. Al comienzo de esta época los búlgaros tenían una baja tasa de alfabetización y estaban bajo la influencia cultural y religiosa no sólo de los otomanos, sino también de los griegos. De hecho, durante gran parte de este período de tiempo, debido a las restricciones otomanas, no se les permitía a los búlgaros publicar en su idioma nativo en territorio búlgaro y tenían que imprimir libros y revistas fuera de Bulgaria.

Las experiencias docentes de Petur Beron como instructor búlgaro viviendo  en Rumania lo llevaron a escribir un sencillo manual en el idioma que hablaba la gente. Publicó su Manual con diversas instrucciones en 1824 en Brashov, Rumania, donde daba clases. Este manual contó con una serie de posteriores ediciones y fue utilizado para enseñar a varias generaciones de niños búlgaros incluyendo figuras tan famosas como Georgi Rakovski, el revolucionario búlgaro, y Petko Slaveikov, uno de los más notables autores búlgaros del siglo XIX. Era una especie de mini-enciclopedia para los niños ya que contenía mucha información general acerca de la naturaleza y la aritmética simple, así como también de gramática. El libro ha llegado a ser conocido como el Manual del Pez o Riben bukvar a causa de la imagen de la ballena impresa al final.

Está compuesto por una introducción, ocho secciones numeradas y un epílogo que incluye un llamado a los colegas búlgaros a realizar reformas pedagógicas. La primera sección presenta el alfabeto y la gramática básica, tal como las partes del discurso, el género, el número y la conjugación verbal. La segunda sección contiene oraciones cortas, mientras que las secciones tercera y cuarta contienen aforismos y proverbios. Las secciones quinta, sexta y séptima tienen pasajes para lectura con fábulas y descripciones del mundo natural con inclusión de diversos productos agrícolas y animales. La octava sección está dedicada a la aritmética simple. Las ilustraciones de animales, entre ellas la famosa representación de la ballena, aparecen en la parte final del libro.

Durante el período del renacimiento, se publicaron varias docenas de manuales y principios de gramática, pero ninguno fue tan influyente como el Manual del Pez, dado que el trabajo pionero de Beron le ayudó a promover sus ideas de educación laica, en primer lugar al abandonar el uso del eslavo eclesiástico para la enseñanza primaria y usar la lengua búlgara en su lugar. En segundo lugar, recomendó el método Bell-Lancaster, o método mutuo, de enseñanza iniciado en Inglaterra, que alienta a estudiantes mayores a ayudar al maestro en la enseñanza a los más jóvenes. También propuso la eliminación de los castigos corporales en las escuelas y la introducción de la educación física.

Beron finalmente abandonó la profesión docente y se convirtió en médico e investigador científico, pero se lo recuerda principalmente por su Manual del Pez, un trabajo que inspiró su apodo como el padre de la lengua búlgara moderna. Beron y su manual son tan importantes para la cultura búlgara que ambos se conmemoran en la moneda búlgara actual, concretamente en el billete de 10 lev.

El Manual del Pez y otros cientos de títulos del renacimiento búlgaro se conservan en la Colección de Todor Plochev de primeras impresiones búlgaras en la División de Libros Raros y Colecciones Especiales de la Biblioteca del Congreso.