VozWilliam C. Brumfield

InstituciónBiblioteca del Congreso

TemaLa Catedral de la Transfiguración del Salvador

La Catedral de la Transfiguración del Salvador es una parte central del Monasterio de la Transfiguración ubicado en la Isla Solovetskii al norte de Rusia. Este monasterio es uno de los lugares históricos más importantes de Rusia. Importante desde el punto de vista del norte de Rusia. Importante desde el punto de vista de la historia eclesiástica, la historia de la iglesia y la historia social. El monasterio de la Transfiguración parece ocupar un lugar central en el alma de Rusia.

La catedral en sí misma está en el centro del monasterio. Cada monasterio tenía su iglesia principal. Y lo que vemos en esta fotografía, sobre el lado derecho, es la catedral construida a mediados del siglo XVI bajo la dirección de Hegumen Filipp, el abad del monasterio, quien después se convirtió en metropolitano de la iglesia rusa y tuvo un triste fallecimiento en el reinado de Iván el Terrible. Pero mientras se encontraba en el monasterio de la Transfiguración, supervisó un importante programa que gozó de increíble poder estético. Vemos la catedral erguida con sus cinco cúpulas que se remontan a mediados de la década de 1560, la mitad del siglo XVI. La iglesia sobre el lado izquierdo es un reemplazo posterior. Está dedicada a otra festividad de la iglesia, la Resurrección. Por detrás, había incluso otra gran iglesia, la Trinidad. También fue reconstruida pero la catedral, en el centro derecho de la fotografía, se remonta a los primeros días de la reconstrucción del monasterio durante el siglo XVI. El monasterio en sí mismo fue fundado a principios del siglo XV. Y ésa es una historia a ser contada en otras imágenes.

También notarán en el primer plano la galería que fue construida en el siglo XVI para conectar a las diversas iglesias que existían en el grupo monástico central. Esto protegería a los monjes del severo clima de la región durante los larguísimos inviernos. Notarán que la galería está elevada para que esté por encima del montón de nieve que sería una característica del paisaje durante varios meses cada año. Pero la principal atracción, y uno de los lugares espirituales más importantes de toda Rusia, es la catedral misma, dedicada a la Transfiguración del Salvador.

La galería fue también el centro trágico de un suceso muy destructivo en la historia del monasterio en 1923. Los bolcheviques ya habían nacionalizado el monasterio y un incendio en la primavera de 1923, , de misterioso origen, barrió con cada edificio del complejo monástico central. Y, poco tiempo después, el monasterio se convirtió en un sistema prototípico para la represión política. Fue aquí donde la Cheka (luego NKDV) estableció el famoso "Campo de designación especial", el acrónimo en ruso es SLON. Y hasta 1939, sería uno de los puntos más salvajes de encarcelación y categórico asesinato durante el período estalinista. En 1930, había vastos territorios que cumplían con este objetivo pero el campo Solovki fue siempre visto como el prototipo. Y Solzhenitsyn, en su trabajo monumental Archipiélago GULAG, realmente toma la imagen central de un archipiélago de las islas de Solovetskii. Por ello se convirtieron en un símbolo de la propagación de los sistemas de represión política. En este sentido, el monasterio también es el centro de un episodio en la historia rusa. Un episodio de gran pesar, pero que también sirve como herencia para honrar y conmemorar a las victimas que perecieron.