VozBarbara A. Tenenbaum

Institución Biblioteca del Congreso

TemaCarta de confirmación de reconocimiento de nobleza (1600)

Este hermoso papel de vitela manuscrito contiene ilustraciones en color morado, verde, rojo, azul, marrón, blanco y amarillo, con algunas hojas de oro, raras en México a principios de siglo XVII. En la primera hoja vemos a María con el Niño Jesús rodeado de nubes. Debajo hay una representación de Cristo hablando con un santo en un hábito franciscano. Probablemente, el uso de iconografía religiosa se pensó para ayudar a la plegaria interior, para demostrar que lo que siguió fue realizado por alguien con agradecimiento y sensibilidad religiosa. Sobre el otro lado, hay un retrato de cuerpo entero del progenitor del clan de los Martínez, Ferrán Martínez, con armadura completa mirando el escudo de armas familiar. Asimismo tiene un muy hermoso ribete, también inusual para ese período en México. Es parte de una demanda interpuesta por Magdalena Martínez de Orejón y su hermano Francisco Martínez Orejón contra Martín López Arenchu. Al reivindicar su condición noble, Martínez Orejón podría mantenerse fuera de la cárcel en caso de que el veredicto fuese en su contra.

Todo esto parece sólo algo interesante a excepción de un hecho destacado. Magdalena Martínez de Orejón fue la esposa de Sebastián Vizcaíno, un conocido comerciante de la ciudad de México y el fundador de la ciudad de La Paz, actual capital del estado mexicano de Baja California Sur. Vizcaíno había equipado tres buques y navegó desde Acapulco a Baja California a las órdenes del Virrey. Más tarde, realizó otra expedición a esa zona, en primer lugar llegó a Cabo San Sebastián y luego fue hasta Cabo Mendocino, lo que se convertiría en el estado de California en los Estados Unidos. En su camino, descubrió una bahía que bautizó con el nombre del Virrey de Nueva España, el conde de Monterrey. Éste es, entonces, su testimonio que acredita la noble condición de su esposa y su hermano, y está bien iluminado para reflejar su propia condición en la colonia.