VozJames H. Billington

InstituciónBiblioteca del Congreso

TemaUn resumen de los derechos de la América Británica

Un Resumen de los Derechos de América fue el ardiente panfleto británico que escribió Thomas Jefferson cuando era miembro de la Cámara Baja de Virginia a los 31 años de edad que estableció su reputación como enérgico defensor de los derechos de América y que lo llevó a que, dos años más tarde, le solicitaran que redactara el proyecto de la Declaración Americana de la Independencia.

Thomas Jefferson escribió el Resumen como un conjunto de instrucciones propuestas para los delegados de Virginia en el Primer Congreso Continental en Filadelfia. Clementina Rind, una de las primeras mujeres dedicadas a la impresión en América. publicó el folleto de manera anónima en Williamsburg.

Jefferson liberó de culpa al Parlamento Británico por el aumento de las tensiones en las relaciones entre Gran Bretaña y las colonias. Culpó directamente al Rey George III, por la ruptura en las relaciones.

Sostuvo que las colonias habían solicitado en repetidas ocasiones al Rey George gozar de impuestos menos opresivos, pero el rey no había respondido. Jefferson destacó que los derechos humanos se derivaban de las leyes de la naturaleza, no de un rey.

La versión del Resumen que se muestra en la Biblioteca Digital Mundial es la copia personal de Thomas Jefferson. En él, Jefferson inscribió con orgullo su nombre como autor en la página del título y editó el texto para reforzar su argumento.

El texto impreso establece que cuando se disuelven los órganos legislativos, "el poder vuelve al pueblo, quien lo puede ejercer sin límites de cualquier forma que se piense que está correcto". Dirigiéndose al rey directamente en forma de petición, Jefferson, en su anotación manuscrita, afirma que el pueblo tiene el derecho, si así lo decide, "a reivindicar a su majestad en el trono o a suspender su relación con el Imperio Británico".

La ruptura de la relación con el Imperio Británico en efecto ocurrió dos años más tarde, cuando el Congreso Continental votó a favor de declarar la independencia de Gran Bretaña y pidió a Thomas Jefferson que redactara la declaración, en gran medida por la reputación que había establecido como magistral escritor y apasionado defensor de los derechos de América en su Resumen.