كوريا الجنوبية، منظر لمقارّ سكن السفراء الصينيين في سيول

الوصف

هذه الصورة، التي تُظهر منظراً لسيول بكوريا، هي واحدة من 43 صورة فوتوغرافية لكوريا التقطها جورج كليتون فولك بخلال الفترة بين العامين 1883 و1886 وهي محفوظة في مكتبة الجمعية الجغرافية الأمريكية في جامعة ويسكونسن-ميلواكي. تقول ملاحظة فولك الموجودة بالصورة: "الزاوية الجنوبية الغربية لسيول. منظر مأخوذ من دار بعثة الولايات المتحدة. المباني البارزة هي قصور للسفراء الصينيين." كان فولك ضابطاً بحرياً شاباً عمِل دبلوماسياً أمريكياً في كوريا في ثمانينيات القرن التاسع عشر. وقد بُعث أولاً إلى هناك في عام 1883 مع وفد كوري، وذلك باعتباره الشخص الوحيد التابع للحكومة الأمريكية المؤهَّل ليعمل مترجماً. لم يكن فولك متقناً تماماً للغة الكورية، لكنه تواصل باليابانية وسرعان ما تعلم اللغة الكورية. وبعد وصوله إلى كوريا، قام فولك برحلة امتدت لمسافة 900 ميل (1,450 كيلومتراً) عبر البلاد، وذلك باستخدام حَمّالة. وقد دون فولك خلال رحلته يوميات مفصَّلة والتقط صوراً فوتوغرافية. لم يكمل فولك رحلته بسبب الانقلاب الفاشل في العاصمة الكورية في ديسمبر 1884. وقد تَلِفتْ العديد من صور فولك خلال أعمال الشغب واستعجاله وارتباكه حرصاً على سلامته الشخصية. ظل فولك في كوريا كإداري ثم لاحقاً كملحق بحري. وقد أتاحت له صداقته مع الملك سَنْجونغ، وهو أحد أفراد العائلة المالكة (وإمبراطور كوريا في 1907-1910)، القيام بزيارات يومية إلى الملك ومنحَتْه فرصاً فريدة لتصوير الحياة الكورية. غادر فولك كوريا في عام 1887 وأمضى أيامه الأخيرة في اليابان كأستاذ للرياضيات في كلية دوشيشا التي يديرها مبشرون (جامعة دوشيشا). وقد توفِّي في عام 1893، عن عمر يناهز الـ37، بينما كان يتنزَّه مع زوجته اليابانية وأصدقائه.

آخر تحديث: 22 مارس 2016