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Anciens monuments de la vallée du Mississippi
Au début du XIXe siècle, alors que les convois de chariots affluaient dans les vallées de l'Ohio et du Mississippi, les colons découvrirent un grand nombre d'ouvrages en terre qu'ils attribuèrent à une ethnie évoluée de bâtisseurs de tumulus depuis longtemps disparue. Donnant lieu à des questions souvent délicates sur les origines de l'homme, les tumulus et les objets qu'ils contenaient furent au cœur des premiers efforts américains en faveur d'une science de l'archéologie. Anciens monuments de la vallée du Mississippi (1848 ...
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Smithsonian Institution
Le système de Saturne
Christiaan Huygens (1629–1695) est né à La Haye, aux Pays-Bas, dans une grande famille néerlandaise. À la différence de son grand-père, de son père et de son frère, qui tous servirent la famille régnante, la Maison d'Orange, en tant que secrétaires et diplomates, Huygens se consacra aux sciences et aux mathématiques. Il publia trois ouvrages de mathématiques, rédigea un manuscrit sur l'hydrostatique, écrivit un livre sur les collisions de corps élastiques, effectua des recherches sur la force centrifuge et inventa l'horloge à pendule. Huygens était particulièrement ...
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Smithsonian Institution
Description botanique du chiranthodendron
On sait peu de choses de José Dionisio Larreátegui, sinon qu'il fut actif au Mexique vers 1795, date à laquelle il publia ses travaux sur le chiranthodendron, pour lesquels il est connu. La fin des années 1700 fut une période d'activité scientifique intense au Mexique, qui faisait alors partie de l'empire espagnol. En 1787, le roi Charles III autorisa une importante expédition botanique, la fondation d'un jardin botanique et la création d'un cycle d'études scientifiques à l'université de la ville de Mexico. Larreátegui ...
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Smithsonian Institution
Instruments pour la réhabilitation de l'astronomie
On attribue à l'astronome danois Tycho Brahe (1546-1601) la construction du meilleur observatoire d'Europe et l'instauration d'un nouveau cadre de référence pour les observations astronomiques précises, au cours de la période ayant précédé l'invention du télescope. Ses origines nobles lui permirent de donner libre cours à son intérêt pour les lettres et les sciences, en particulier l'astronomie. Il devint maître dans l'art de concevoir des instruments scientifiques et d'effectuer des observations au cours de ses premiers voyages en Europe. De retour au ...
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Smithsonian Institution
Théâtre d'instruments et de machines
Un nouveau type de livres fit son apparition en Europe à la fin du XVIe siècle, représentant un genre de littérature connu sous le nom de « théâtre des machines ». Le premier des théâtres fut réalisé par Jacques Besson (environ 1540–1573), un protestant français né à Grenoble qui travailla principalement comme professeur de mathématiques jusqu'à obtenir le soutien du roi. En 1559, Besson publia un livre sur l'extraction d'huiles et d'eaux à partir de médicaments simples. Son second livre, Le Cosmolabe, publié en 1567, décrit ...
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Smithsonian Institution
Introduction à une histoire systématique des animaux à coquille
Joachim Johann Nepomuk Anton Spalowsky (1752–1797) était un véritable esprit universel de l'empire autrichien de la fin du XVIIIe siècle. On connaît peu sa vie, mais on pense qu'il était descendant de polonais silésiens. Il fut chirurgien attaché aux régiments municipaux de Vienne et membre de la Société royale des sciences de Bohême à Prague. La variété de ses publications témoigne de son érudition. Sa dissertation inaugurale de 1777 traitait des plantes toxiques et de sujets proches. Il rédigea ensuite des ouvrages sur les coquillages, les ...
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Smithsonian Institution
Ornithologie
François Nicolas Martinet (environ 1725–1804) était un ingénieur et un dessinateur qui devint graveur et réalisa des illustrations pour des œuvres de Denis Diderot et de Benjamin Franklin, ainsi que pour des ouvrages écrits par les ornithologues les plus influents du XVIIIe siècle en France. Avant Martinet, les illustrateurs représentaient souvent les oiseaux de manière disproportionnée, incorrecte, ou dans des poses raides manquant de naturel. Martinet apporte du réalisme à ses illustrations, montrant comment les oiseaux apparaissent à l'état sauvage, dans leur habitat naturel. Au début des ...
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Smithsonian Institution