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Fragment des Mémoires du commandant Alfred Dreyfus
Alfred Dreyfus (1859−1935), officier d'artillerie français d'origine juive faussement accusé d'espionnage et condamné pour trahison en 1894, fut l'acteur de l'une des plus célèbres affaires politiques du début du XXe siècle. Dans ce fragment d'enregistrement sonore de ses mémoires, réalisé à la Sorbonne en 1912 par les Archives de la parole, Dreyfus évoque les événements de la journée du 20 juillet 1906. Huit jours après le verdict de la Cour de cassation reconnaissant son innocence et stipulant sa réintégration dans l'armée ...
Carte de l'Ancien Monde, 1752
Didier Robert de Vaugondy (1723−1786) était issu d'une lignée de géographes et cartographes célèbres. Il était l'arrière-petit-fils de Nicolas Sanson (1600−1667) et le fils de Gilles Robert de Vaugondy (1688−1766) avec lequel il composa un atlas universel de 108 cartes. Cet atlas, dont une première édition fut publiée à Paris en 1757, reprenait la mappemonde de 1752 présentée ici. Malgré les efforts des grands explorateurs, le monde dessiné par les cartographes de cette époque reste très lacunaire, particulièrement en ce qui concerne les continents américain ...
Insurgé des journées de février 1848
Ce daguerréotype est un portrait d'insurgé, réalisé à l'issue des journées d'émeutes de février 1848 à Paris. L'auteur resté anonyme du daguerréotype était sans doute peu expérimenté, car l'inscription « République Liberté Égalité Fraternité 22, 23 et 24 février » sur le drapeau se lit à l'envers. Un photographe professionnel aurait usé du système de miroir inventé plus tôt pour corriger l'image dans la chambre noire. Toutefois, au-delà de cette maladresse, ce portrait manifeste l'impérieuse nécessité de conserver le visage même de la révolte ...
Abeilles mérovingiennes
La tombe de Childéric, roi des Francs saliens de 457 à 481 et père de Clovis, fut découverte par hasard en 1653 par des ouvriers travaillant aux abords de l'église Saint-Brice de Tournai, aujourd'hui en Belgique. Le mobilier funéraire découvert fut remis à l'archiduc Léopold-Guillaume de Habsbourg (1614−1662), gouverneur des Pays-Bas méridionaux (à l'époque sous l'autorité espagnole). Celui-ci en confia l'étude au médecin et antiquaire Jean-Jacques Chifflet, qui la publia à Anvers en 1655 sous le titre Anastasis Childerici I (La résurrection de ...
Pièce du jeu d'échecs de Charlemagne : le pion
Ce célèbre jeu d'échecs dit « de Charlemagne » fit jadis partie du trésor de la basilique de Saint-Denis. Il fut fabriqué près de Salerne, en Italie, à la fin du XIe siècle. Selon une vieille légende, il aurait appartenu à Charlemagne qui l'aurait reçu de la part du calife Haroun al-Rachid. Ce ne fut en réalité pas le cas, car les Arabes introduisirent le jeu d'échecs en Occident deux siècles après le règne de Charlemagne (762−814). De dimensions inhabituelles, ces pièces ont une fonction symbolique et ...
Fables de La Fontaine
Jean de La Fontaine (1621−1695) écrivit 12 livres, comprenant au total 243 fables en vers, publiés entre 1668 et 1694. S'inspirant essentiellement des fabulistes de l'Antiquité gréco-latine, et plus particulièrement des Fables d'Ésope, le poète met en scène des animaux anthropomorphes. Chaque texte raconte dans un style éblouissant une histoire qui fait l'objet d'une morale, notamment « La raison du plus fort est toujours la meilleure. » (Le loup et l'agneau), « On a souvent besoin d'un plus petit que soi. » (Le lion et le ...
Alphabet des cinq parties du monde
Cet abécédaire constitué de planches lithographiées en couleurs, publié à Paris en 1863, propose une approche anthropologique. Chaque lettre est associée à un pays représenté par des personnages en costume folklorique, le plus souvent un couple, censés incarner un lieu et ses habitants. Ces représentations empreintes d'un certain romantisme tiennent plus du costume de théâtre que de l'anthropologie, et sont très approximatives voire fantaisistes. Ainsi, à la lettre Q, le Québec est représenté par une femme en costume oriental, et l'on aperçoit un minaret et des coupoles ...
Trois contes
À la fin des années 1870, alors qu'il se trouvait dans des difficultés matérielles, Gustave Flaubert produisit une série de textes plus courts, avant de reprendre la rédaction difficile de Bouvard et Pécuchet. Un cœur simple fut publié en feuilleton dans le journal Moniteur universel en avril 1877, tandis que La légende de saint Julien l'Hospitalier et Hérodias paraissent le même mois dans Le Bien public. Ces récits furent ensuite réunis en recueil par l'éditeur Charpentier sous le titre Trois contes. Le premier conte se déroule à ...
Lancelot ou le Chevalier de la charrette
Lancelot ou le Chevalier de la charrette est le troisième roman arthurien de Chrétien de Troyes (1135−1181 env.), composé entre 1176 et 1181 à la demande de Marie de Champagne. Cet ouvrage en vers octosyllabiques fait partie du cycle du Saint Graal dont l'exemplaire en quatre volumes est conservé à la Bibliothèque nationale de France sous les cotes FR 113 à FR 116. Cette copie fut commandée par le bibliophile Jacques d'Armagnac, duc de Nemours et comte de La Marche, entre 1470 et 1475. Il fit appel ...
Vie et miracles de saint François d'Assise
Bonaventure de Bagnoregio (1217−1274 env.), éminent théologien franciscain surnommé « docteur séraphique », entreprit en 1260 la rédaction de Legenda major sancti Francisci (Vie et miracles de saint François d'Assise). Il rassembla à cette fin divers documents et témoignages d'anciens compagnons de saint François encore en vie. Ce manuscrit de petit format est une traduction anonyme de l'œuvre du latin en français. L'identité du destinataire, une personne privée, sans doute une dame de haut rang comme suggéré au verso du feuillet 91, demeure inconnue à ce jour ...
Livre d'heures à l'usage de Paris : les heures de René d'Anjou
Ce livre d'heures fut réalisé en 1435–1436 environ dans l'atelier du Maître de Rohan à Paris pour René d'Anjou (1409−1480), second fils de Louis II d'Anjou. Les portraits de Louis II et de René figurent respectivement aux feuillets 61 et 81, accompagnés des armoiries et des emblèmes de René, notamment la mort couronnée, l'aigle portant la croix de Lorraine (en référence à sa première épouse Isabelle de Lorraine dont il hérita le duché en 1431) et la voile prise au vent portant la ...
Recueil d'ouvrages de Pseudo-Oppien, de Xénophon et de Manuel Philès
Ce manuscrit est un recueil d'ouvrages écrits en grec par trois auteurs. Ange Vergèce (1505−1569), écrivain ordinaire du roi sous François Ier, Henri II et Charles IX, copia l'ensemble du texte à Paris en 1554. Le manuscrit contient des écrits, notamment un poème sur la chasse, de Pseudo-Oppien, auteur syrien du IIIe siècle qui se fit appelé Oppien d'après un auteur de Cilicie à peine antérieur. Il inclut également Cynegeticus (Cynégétiques) de l'historien classique Xénophon (430−355 av. J.-C. env.), ainsi qu ...
Hernani
Hernani, ou l'Honneur castillan est une pièce de théâtre de Victor Hugo (1802−1885), en cinq actes, dont la première fut jouée à la Comédie-Française en février 1830. Elle relate, au temps de la Renaissance espagnole, les rivalités amoureuses autour de Doña Sol entre le jeune Charles Quint, le proscrit Hernani et l'oncle de la jeune fille. Au–delà des thèmes de l'honneur, de l'amour et de l'histoire, ce mélodrame, surtout célèbre pour son rejet des conventions de la tragédie classique (notamment les règles d ...
Le livre du cœur d'amour épris
Écrit en 1457, Le livre du cœur d'amour épris est un roman d'amour allégorique du roi René d'Anjou (1409−1480). Le texte, en vers et en prose, relate la quête d'amour du chevalier Cœur qui, à la faveur d'un songe, part accompagné de Désir à la poursuite de sa dame, Mercy. Cet itinéraire amoureux mêle les études du chevalier à ses souvenirs personnels. Le ton est celui d'un homme désenchanté au seuil de sa vie, pour qui l'amour courtois et le désir sont ...
Déclaration des droits de l'homme et du citoyen : décrétés par l'Assemblée nationale durant les séances des 20, 21, 25 et 26 août 1789, et approuvés par le roi
Le 17 juin 1789, les membres du Tiers état (les députés du Parlement français prérévolutionnaire, États généraux, qui n'étaient pas issus du premier ordre, la noblesse, ni du second, le clergé) se réunirent et formèrent l'Assemblée nationale de France. Alarmé par ce développement radical, Louis XVI (1754−1793) décida de mettre fin aux délibérations et fit fermer la salle où ils étaient rassemblés, à Versailles. Au cours des jours suivants, la plupart des membres du clergé dans les États généraux et une grande partie de la noblesse déclarèrent ...
Les passages faiz oultre mer par les François contre les Turcqs et autres Sarrazins et Mores oultre marins
Les passages faiz oultre mer par les François contre les Turcqs et autres Sarrazins et Mores oultre marins, souvent appelé Passages d'outremer, est un manuscrit enluminé réalisé en France entre 1472 et 1475 environ. Il contient 66 miniatures, attribuées au peintre et enlumineur de Bourges Jean Colombe (actif de 1463 à 1498). Après la chute de Constantinople en 1453, le pape Pie II plaida pour libérer les Lieux saints au Moyen-Orient. Ce projet sans lendemain raviva un certain intérêt pour les croisades entreprises des siècles auparavant par les Européens ...
Livre d'heures : images de la vie du Christ et des saints
Ce manuscrit, livre d'heures de la fin du XIIIe siècle, est composé de 87 enluminures pleine page illustrant des scènes de la vie du Christ et des saints. Il s'agit d'un calendrier en latin de l'ordre cistercien. Les courtes légendes sous chaque image constituent l'autre type de texte de l'ouvrage. À l'origine, le codex comptait 90 enluminures. Ce livre d'heures, chef d'œuvre de l'enluminure gothique, est un témoignage exceptionnel de l'importance des images religieuses dans les dévotions de ...
Haggada de Pessah
Ce manuscrit est une haggada. Ce terme hébreu dérive d'une racine hébraïque signifiant « récit », plus particulièrement une histoire ou un conte édifiant. Selon la loi juive, ses disciples doivent raconter chaque année, de génération en génération, l'exode des Hébreux hors d'Égypte et les miracles alors accomplis par Dieu. La haggada est un recueil de textes choisis issus de la Bible et du Talmud permettant de célébrer la liturgie familiale lors des repas festifs des deux premiers soirs de la fête de Pessah. Le manuscrit est orné de ...
Camée contenant le portrait de Louis XIV
Ce camée, en sardoine à 3 couches sur une monture en or émaillé, représente le roi Louis XIV adolescent. La couronne triomphante qui ceint sa tête est une référence directe à la Rome antique et aux généraux romains. Cette exaltation du pouvoir royal présage la fortune militaire du futur souverain. Lors de ses 54 années de règne (1661–1715), Louis XIV n'aura de cesse de repousser et de consolider les frontières du royaume de France au nord et à l'est en gagnant Lille et plusieurs autres villes importantes ...
Portraits de Louis le Grand suivant les âges
Ce panneau comporte dix médaillons de Louis XIV (le Roi–Soleil), sous verre, peints en grisaille sur cuivre, montés sur un panneau de bois plaqué de corne teintée en bleu lapis–lazuli et enrichi d'un décor de bronzes dorés (avec le soleil au-dessus d'un globe orné de trois fleurs de lis et entouré du zodiaque, portant l'inscription micat inter omnes « il brille entre tous »). Le fond du panneau présente de nombreuses fissures. Les miniatures, représentant Louis XIV à 5, 10, 16, 22, 28, 34, 40, 46, 54 ...
Portraits de la maison royale
Ce panneau compte dix portraits de différents membres de la famille royale de France ou de personnalités qui lui furent associées. Les miniatures, peintes en grisaille sur parchemin (portrait de Louis XIV) ou directement sur cuivre, sont montées sur un panneau de bois plaqué de corne teintée en bleu lapis–lazuli et enrichi d'un décor de bronzes dorés (avec le soleil au-dessus d'un globe orné de trois fleurs de lis et entouré du zodiaque, portant l'inscription omnibus idem « le même pour tous »). Réalisées par Antoine Benoist (1632 ...
Camée contenant un buste de Charlemagne
Ce petit camée est gravé d'un portrait de Charlemagne en buste, de profil à droite, identifié par l'inscription « Carolus Magnus » (Charles le Grand). L'empereur, aux longs cheveux, à la barbe imposante, porte la couronne à fleurs de lys et une cuirasse à arabesques d'inspiration Renaissance. Le camée fait partie d'une collection de 63 portraits des rois de France, du roi mythique Pharamond à Louis XIII. Le musée des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France conserve deux séries de portraits des rois ...
Camée contenant un buste de François Ier
Ce petit camée est gravé d'un portrait de François Ier en buste, de profil à droite, représenté tel un empereur romain, couronné de laurier, portant la cuirasse et le paludamentum (manteau impérial). François Ier fut roi de France de 1515 à sa mort en 1547. Le camée fait partie d'une collection de 63 portraits des rois de France, du roi mythique Pharamond à Louis XIII. La collection est aujourd'hui conservée au musée des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France. Les portraits ...
Carte particulière des postes de France
Réalisée par Alexis–Hubert Jaillot (1632−1712 env.) en 1690, la Carte particulière des postes de France est précédée par les travaux du géographe Nicolas Sanson (1600–1667) et sa Carte géographique des Postes qui traversent la France de 1632. L'évolution des cartes du réseau postal permet de mettre en lumière les choix territoriaux issus d'impératifs, politiques ou économiques. Ce maillage constitue le premier système d'échange géré par la monarchie française dans les limites du territoire national. En 1464, Louis XI crée par l'édit de Luxies ...
La Princesse de Montpensier
Cette première édition de La princesse de Montpensier de Madame de La Fayette parut en 1662 sans nom d'auteur. L'intrigue raconte, au temps des guerres de religions, les tourments amoureux entre la princesse, son époux indifférent, le duc de Guise, duquel elle s'était déjà éprise avant son mariage arrangé, et l'ami du prince, le comte de Chabannes. Ce dernier, amoureux de l'héroïne qui n'en a cure, sacrifie son honneur pour sauver celui de sa dame avant de disparaître, assassiné durant la Saint–Barthélemy. Guise ...
Le premier livre de Amadis de Gaule
Amadís de Gaula (Amadis de Gaule) est un roman de chevalerie écrit par Rodriguez de Montalvo, reprenant des histoires qui circulèrent dès les années 1360 dans la péninsule ibérique. L'œuvre d'origine, en espagnol, parut en 1508. Nicolas Herberay des Essarts la traduisit en français, incluant des ajouts et l'adaptant. Le premier livre de cette adaptation fut publié en 1540 dans l'édition grand format présentée ici. La narration relate les aventures d'Amadis, archétype même du chevalier. Le succès est immense, accentué par le parti pris de ...
Contes du temps passé
Les Contes du temps passé de Charles Perrault (1628–1703) furent publiés par bribes de 1691 à 1697. Perrault en cisela les textes, retravaillant les différentes légendes recueillies, tout en restant fidèle aux trames originelles. Ses récits pittoresques expriment en partie la culture populaire de l'époque : Perrault utilisa volontiers des termes archaïques, des archétypes (par exemple, le roi, l'ogre et la marâtre) et un style rappelant l'oralité (avec des formules telles que « Il était une fois » et des répétitions comme « Anne, ma sœur Anne »). Ses contes sont ...
Gaspard de la nuit : fantaisies à la manière de Rembrandt et de Callot
Louis Jacques Napoléon Bertrand (ou Aloysius Bertrand, nom de plume plus poétique) est l'homme d’une seule œuvre, Gaspard de la nuit. Né en 1807, il s'installa à Paris en 1833, où il fréquenta les auteurs Victor Hugo et Charles Nodier. Vivant dans la misère, très malade, il erra d'hôpital en hôpital à partir de 1838, avant de succomber de la tuberculose en 1841. Seul son ami David d'Angers suivit son convoi mortuaire. Bertrand reprit et polit sans cesse Gaspard de la nuit jusqu'à son ...
La Confession d'un enfant du siècle
La Confession d'un enfant du siècle est un roman écrit par le poète français Alfred de Musset (1810–1857), alors âgé de 26 ans. Il relate les amours du jeune Octave, qui, trahi par une maitresse, se pare de cynisme et noie son chagrin dans l'alcool et la débauche. Il tombe ensuite amoureux de Brigitte, mais sa jalousie, son attirance à « toucher au malheur, c'est–à–dire à la vérité », envenime la vie du couple. Il rend alors sa liberté à son amante, se condamnant volontairement au ...
Paul et Virginie
En 1788, Jacques–Henri Bernardin de Saint–Pierre (1737−1814) publie un récit assez bref, Paul et Virginie, qui relate la jeunesse de deux enfants élevés comme frère et sœur par leurs mères, en marge de la société, sur l'Isle de France (ancienne colonie française aujourd'hui appelée l'île Maurice). Leur paradis enfantin s'effrite à l'adolescence, lorsque l'éveil de la sensualité vient troubler leur amour innocent. La mère de Virginie envoie cette dernière en Europe pour l'éloigner de Paul. À son retour, son bateau ...
Le Capitaine Fracasse
Le Capitaine Fracasse est un roman de Théophile Gautier (1811−1872), dont le protagoniste est un fanfaron hâbleur et bravache. L'histoire raconte les aventures, sous le règne de Louis XIII, du baron de Sigognac, noble désargenté qui, endossant le rôle du vantard Matamore, quitte son château en ruine pour rejoindre une troupe de théâtre itinérante par amour pour une jeune actrice. Toutes les caractéristiques du roman de cape et d'épée, à la mode depuis Walter Scott et Alexandre Dumas, sont présentes : poursuites, combats, intrigues, ironie, amours et coups ...
Nouvelles genevoises
Rodolphe Töpffer (1799−1846) est mondialement renommé pour ses récits où se mêlent pour la première fois narration écrite et illustrations, ce qui lui valut le surnom officieux de « père de la bande dessinée », notamment grâce aux ouvrages Voyages et aventures du docteur Festus, Histoire de monsieur Cryptogame et Les Amours de monsieur Vieux Bois. Il fut également célèbre pour ses Voyages en zigzag et Nouveaux voyages en zigzag, récits de ses randonnées en Suisse. Le reste de son œuvre, y compris les Nouvelles genevoises présentées ici, est moins bien ...
Le Procurateur de Judée
Anatole France, de son vrai nom Anatole François Thibault (1844–1924), fut l'un des écrivains les plus célèbres de son temps. Journaliste, auteur prolifique, membre de l’Académie française dès 1896, il reçut le prix Nobel de littérature en 1921. Toutefois, il est de nos jours quelque peu sous-estimé. Écrit dans un style très classique, mais sur un ton ironique, Le Procurateur de Judée est un conte bref dont la chute visait à provoquer des réflexions sur l'histoire, la mémoire et la compréhension du monde. Le texte relate ...
À rebours
Avec À rebours, initialement publié en 1884, le romancier français Joris-Karl Huysmans (1848−1907) rompt avec le romanticisme d'Émile Zola pour épouser une nouvelle esthétique symboliste. Dépourvue d’intrigue, la narration se focalise sur le personnage principal, Jean des Esseintes, antihéros esthète, dandy et excentrique qui rejette la modernité et cultive des goûts décadents. Après avoir mené une vie agitée et exubérante, las du monde, il se retire dans un pavillon de banlieue à Fontenay-aux-Roses, où il collectionne ce qu'il considère comme les ouvrages les plus précieux et ...
Au pied du Sinaï
Le 13 janvier 1898, Georges Clemenceau, politicien, journaliste, et cofondateur et propriétaire de la publication L’Aurore, publia dans son journal le célèbre manifeste J’accuse d'Émile Zola, défendant le capitaine Alfred Dreyfus contre les accusations de trahison et d'espionnage motivées par l'antisémitisme. Seulement trois mois plus tard, Clemenceau publia Au pied du Sinaï, collection de portraits de juifs de Galicie dont certains clichés pourraient être aisément taxés d’antisémitisme. Clemenceau était toutefois un ardent défenseur de Dreyfus et, en dépit des illustrations, le texte exprime avant ...
De la Terre à la Lune, trajet direct en 97 heures 20 minutes
L’éditeur français Pierre–Jules Hetzel (1814–1886) lança en 1862 la revue pour enfants Le Magasin d'éducation et de récréation et demanda à Jules Verne (1828–1905) d'y contribuer en écrivant des romans. Par la suite, Hetzel créa une collection, Les Voyages extraordinaires, dédiée à ce seul auteur, dont le but consistait à « résumer toutes les connaissances [...] amassées par la science moderne [...] sous la forme attrayante et pittoresque qui lui est propre ». De la Terre à la Lune parut dans cette collection en 1865, peu après sa ...
Le Bal du comte d'Orgel
« Je flambais, je me hâtais, comme les gens qui doivent mourir jeunes et qui mettent les bouchées doubles » : cette phrase dite par un des personnages de Raymond Radiguet pourrait s’appliquer sans peine à son auteur. En trois ans, Radiguet (1903–1923) publia trois articles, des poèmes et des romans, dont Le Diable au corps, qui fut un best–seller et devint un classique. Le Bal du Comte d’Orgel, présenté ici, fut son second roman. Rédigé dans un style qui rappelle le XVIIIe siècle, il raconte les émois ...
La Peau de chagrin
La Comédie humaine est un projet prométhéen, conçu par l'éminent écrivain Honoré de Balzac (1799–1850), voulant représenter dans sa totalité la société et l’homme de l'époque, à travers des romans et des nouvelles. De nombreux personnages sont récurrents dans plusieurs histoires constituant l'entreprise la plus large, et les évènements et les situations se font écho d’un texte à l’autre. L'ouvrage présenté ici, La Peau de Chagrin, deuxième roman à s’inscrire dans le cycle, est l’édition originale parue chez Gosselin en ...
Poil de carotte
Poil de carotte est un recueil de courtes scènes, relatant le quotidien d’un garçon roux continuellement en butte aux vexations et petites humiliations exercées par sa mère, au milieu de l'indifférence de ses autres parents. Cette hostilité maternelle, dont l'auteur n’explique pas la source, le rend parfois cruel (notamment envers les animaux), car sa soif de reconnaissance et d’amour ne peut s’exprimer, et le rejette dans la solitude et l’amertume. Le ton du roman est sec, tranchant et parfois ironique. Il n’y ...
Les Passions de l'âme
Les Passions de l'âme est un traité de philosophie morale, publié à Paris en 1649, dans lequel le philosophe René Descartes (1596−1650) examine la question des passions, c'est–à–dire les émotions pour les lecteurs contemporains. Selon Descartes, les passions relèvent du domaine de la nature et donc du corps. Elles ne sont pas en soi mauvaises pour l'esprit dès lors qu’elles sont soumises à la morale et au libre arbitre, qui sont capables de juger les passions. Si Descartes s’inscrit dans la longue ...
Le livre de chasse
Gaston III (1331−1391), comte de Foix et vicomte de Béarn, dit Gaston Phébus en raison de sa chevelure blonde brillante, écrivit son livre sur la chasse de 1387 à 1389 et le dédia au duc de Bourgogne Philippe le Hardi, comme lui grand amateur de chasse. Rédigé en français, ce traité est divisé en cinq parties, décrivant successivement les manières de vivre des différents gibiers, l’entretien des chiens, la chasse au cerf, la chasse des autres proies, ainsi que les méthodes de chasse moins nobles impliquant l'utilisation ...
Codex Vergara
Le Codex Vergara est un document cadastral aztèque réalisé en 1539 par les conquérants espagnols du Mexique afin de faciliter la perception de l'impôt pour le roi d'Espagne auprès des populations autochtones. Il recense les propriétés foncières des villages aztèques de Calcantloxiuco, Topotitlan, Patlachiuca, Teocatitla et Texcalticpac. Ces villages sont représentés sur le document cadastral avec leur situation géographique et leur étendue. Les sept premières pages fournissent la généalogie des familles propriétaires et leurs liens avec les différentes parcelles. Dans l'angle supérieur gauche, l'habitation familiale, ou ...