Description

  • Gonzalo Fernández de Oviedo (1478–1557) fut l'un des plus importants premiers chroniqueurs de la présence espagnole aux Amériques. Né à Madrid de parents nobles originaires des Asturies, il devint page du Duc de Villahermosa à l'âge de 12 ans. Il fut témoin de la reddition de Grenade et, en 1492, entra au service du prince Don Juan Ier, dont la mort en 1497 changea le cours de sa vie. Après avoir vécu plusieurs années en Italie, Oviedo retourna en Espagne vers 1505 et commença à voyager entre la péninsule ibérique et les Antilles où il occupa plusieurs postes coloniaux. Malgré ses responsabilités, il eut le temps d'écrire plusieurs livres : le roman chevaleresque Don Claribalte, publié à Valence en 1519, et son ouvrage Sumario de historia natural o De la natural Historia de las Indias (Résumé de l'histoire naturelle ou De l'histoire naturelle des Indes), publié à Tolède en 1526. Ce livre, qui fut traduit en latin et en italien par Urbano Chauventon et publié à Venise en 1534, lança la carrière d'Oviedo comme chroniqueur des Indes. Dans la préface, l'auteur annonçait son projet d'un livre plus long. Il se référait à Historia general y natural de las Indias (Histoire naturelle et générale des Indes), son œuvre la plus importante. Cette dernière n'était ni une extension ni une suite de Sumario, mais un ouvrage totalement différent. Les 19 livres de la première partie de l'histoire furent publiés à Séville en 1535 et le premier livre de la deuxième partie en 1552, mais l'œuvre complète ne fut pas publiée avant les années 1851 à 1855 par l'Académie espagnole d'Histoire. En plus d'être un grand historien, Oviedo fut un ethnologue et un naturaliste important. Il joua un rôle clé dans l'histoire de la science américaine, particulièrement la biologie, car il fut le premier à étudier et décrire, avec grande précision, de nombreuses espèces d'animaux et de plantes.

Auteur

Date de création

Informations d'édition

  • Ramon Petras, Tolède

Langue

Titre dans la langue d'origine

  • De la natural hystoria de las Indias

Lieu

Période

Thème

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Notes

  • La couverture est une gravure sur bois architectonique à deux encres représentant les armoiries de Charles V. Textes avec apostilles en marge. Illustrations de plantes gravées sur bois réparties dans le texte

Institution