Description

  • Cette carte topographique de la ville de Mexico et de ses environs date de 1550 environ, quelque trois décennies après la conquête de la capitale aztèque Tenochtitlán par Hernán Cortés en 1521. Tenochtitlán fut fondée au XIVe siècle sur une île dans le lac salé de Texcoco. Lorsqu'ils occupèrent la ville, les espagnols démolirent sa partie centrale et remplacèrent les temples aztèques par des bâtiments construits dans le style espagnol, mais ils laissèrent la disposition des rues presque intacte. La carte montre les nouveaux bâtiments. La cathédrale (Iglesia Major) figure au centre de la carte, à côté de la place qui est devenue aujourd'hui la Plaza de la Constitución. On peut apercevoir une partie de la dédicace à l'empereur Charles Quint dans le coin inférieur droit, ainsi que des parties du nom Santa Cruz, c'est pourquoi on a longtemps pensé que c'était le cosmographe royal de Séville, Alfonso de Santa Cruz (1505–1567), qui avait été le cartographe. Des recherches ultérieures indiquent que la carte a été peinte par une personne provenant de Tenochtitlán (ville de Mexico), probablement un aztèque ayant reçu une éducation européenne. Il est admis que Santa Cruz ne s'est jamais rendu au Mexique, et la réalisation et le contenu de la carte suggèrent que son auteur connaissait parfaitement l'endroit et ses habitants. Les symboles sur la carte (têtes, animaux, anneaux, étoiles, etc.) représentent des noms de lieux en nahuatl, la langue des aztèques. La carte comporte des informations concernant la vie sociale et professionnelle, les animaux et les plantes, offrant ainsi à la fois des descriptions géographiques et un riche aperçu de la vie quotidienne au XVIe siècle dans la ville de Mexico. Le cadre est formé d'un feuillage ornemental peint en bleu sur fond rouge. Les routes et les canaux sont indiqués en marron et en bleu clair. On ignore comment la carte est arrivée en Suède. Une théorie veut que le linguiste et voyageur suédois Johan Gabriel Sparwenfeld l'ait achetée au cours de son séjour en Espagne à la fin du XVIIe siècle et qu'elle ait été donnée plus tard à la Bibliothèque de l'Université d'Uppsala.

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Type d'élément

Description matérielle

  • 1 carte, 75 x 144 centimètres, peinte à la main sur deux morceaux de parchemins unis.

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