Description

  • On attribue à l'astronome danois Tycho Brahe (1546-1601) la construction du meilleur observatoire d'Europe et l'instauration d'un nouveau cadre de référence pour les observations astronomiques précises, au cours de la période ayant précédé l'invention du télescope. Ses origines nobles lui permirent de donner libre cours à son intérêt pour les lettres et les sciences, en particulier l'astronomie. Il devint maître dans l'art de concevoir des instruments scientifiques et d'effectuer des observations au cours de ses premiers voyages en Europe. De retour au Danemark, il gagna les faveurs du roi Frédéric II, qui lui offrit son soutien financier afin qu'il continue ses recherches en astronomie et lui fit don de la petite île de Hven, située dans les Détroits Danois, où Tycho commencera la construction de son complexe d'observation. Pour son observatoire, il mit au point des instruments imposants, avec lesquels il espérait obtenir les observations les plus précises jamais effectuées. Le roi Frédéric mourut en 1588, et ses successeurs à la cour royale offrirent un moindre soutien à Tycho. En 1597, Tycho quitta Hven pour le nord de l'Allemagne, où il commença à travailler sur un livre destiné à servir de vitrine à ses instruments, mettant en valeur leur supériorité et leur capacité à permettre des mesures qui conduiraient à « l'astronomie réhabilitée ». En plus du texte, l'ouvrage comporte des plans et des illustrations des instruments de Tycho. Tycho termina son œuvre en janvier 1598 et fit fabriquer 100 exemplaires par l'éditeur de hambourgeois Philip von Ohrs. Tycho dédia l'ouvrage à l'empereur Rodolphe II du Saint-Empire, espérant ainsi obtenir son soutien financier. Rodolphe se montra enthousiaste vis à vis de Tycho, à qui il fournit en 1598 un château près de Prague afin qu'il puisse y approfondir ses travaux en astronomie. La mort de Tycho en 1601 mettra un terme à ses travaux, et ce sont ses assistants, dont le célèbre astronome Johannes Kepler (1571–1630), qui continueront son observation systématique des planètes et des étoiles. L'édition de l'œuvre de Tycho montrée ici date de 1602 et fut réalisée à Nuremberg par l'imprimeur Levinus Hulsius.

Auteur

Date de création

Informations d'édition

  • Levinus Hulsius, Nuremberg

Langue

Titre dans la langue d'origine

  • Astronomiæ instauratæ mechanica

Lieu

Période

Thème

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

  • [107] pages : illustrations, cartes, plans ; 33 centimètres

Institution