Le système de Saturne

Description

Christiaan Huygens (1629–1695) est né à La Haye, aux Pays-Bas, dans une grande famille néerlandaise. À la différence de son grand-père, de son père et de son frère, qui tous servirent la famille régnante, la Maison d'Orange, en tant que secrétaires et diplomates, Huygens se consacra aux sciences et aux mathématiques. Il publia trois ouvrages de mathématiques, rédigea un manuscrit sur l'hydrostatique, écrivit un livre sur les collisions de corps élastiques, effectua des recherches sur la force centrifuge et inventa l'horloge à pendule. Huygens était particulièrement intrigué par la planète Saturne, dont les « poignées » saillantes étaient visibles à travers les télescopes de l'époque, mais impossibles à expliquer. Avec son frère Constantijn, Huygens fabriqua un puissant télescope grâce auquel il espérait élucider le mystère de l'étrange aspect de Saturne. Huygens découvrit Titan, la lune de Saturne, et avança la théorie selon laquelle la planète était entourée d'un mince anneau plat. En 1659, Huygens publia Systema Saturnium, dans lequel il calculait que la lune de Saturne mettait un peu moins de 16 jours à effectuer une orbite autour de la planète. Il y présenta aussi les preuves étayant sa théorie selon laquelle Saturne était entourée d'un anneau incliné de 20 degrés par rapport à son plan d'orbite. L'inventeur, collectionneur de livres et philanthrope américain Berne Dibner (1897-1988) classa Systema Saturnium parmi les « Hérauts de la science » : les 200 titres les plus importants pour le développement de la science et de la technologie occidentales.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Adriaan Vlacq, La Haye

Langue

Titre dans la langue d'origine

Systema Saturnium

Type d'élément

Description matérielle

84 pages, 1 planche pliée : illustrée ; 20 centimètres

Dernière mise à jour : 29 novembre 2012