Publication des offices

Description

Le Notitia dignitatum est un document officiel décrivant la quasi-totalité de l'organisation civile et militaire de l'Empire romain telle qu'elle existait après les réformes de l'empereur Dioclétien (qui régna de 284 à 305). Le manuscrit contient des chapitres sur les offices de la haute administration, et chaque chapitre est précédé par des pages d'illustrations dépeignant les insignes des fonctionnaires de ces offices ainsi que les attributs caractéristiques de leurs fonctions. L'original du document, probablement écrit vers 425 à Rome, est perdu, tout comme une copie de l'époque carolingienne. Les Carolingiens, qui ont gouverné l'essentiel de l'actuelle Europe occidentale au cours des 7ème et 8ème siècles, avaient une conscience aiguë d'être les successeurs des dirigeants de l'Empire romain d'Occident, ce qui explique probablement leur intérêt pour ce document. On sait que la copie carolingienne perdue se trouvait dans la bibliothèque de la cathédrale de Spire jusqu'au 17ème siècle. Nombre de copies de ce document, toutes réalisées au cours des 15ème et 16ème siècles, ont survécu. Parmi les meilleures se trouve cette copie, qui a été achevée en 1542 pour le Comte palatin Ottheinrich de Neubourg. Le comte n'aimait pas les imitations de style Renaissance des plaques d'insigne qu'il trouvât dans sa copie et fit ajouter une série d'illustrations plus fidèles à l'original à une date ultérieure.

Dernière mise à jour : 30 avril 2014