Description

  • Cette carte du père jésuite chilien Alonso de Ovalle (1601-1651) apparaît dans son ouvrage Histórica Relación del Reyno de Chile (Relation historique du royaume du Chili), considéré comme la première histoire du pays. La carte est le résultat d'un important travail de description commencé au cours du premier voyage d'Ovalle vers l'Europe, en tant que « procureur » du Chili, en 1641. À l'époque, les jésuites avaient besoin de soutien pour leur œuvre missionnaire au sud du Chili, et Ovalle fut chargé de recruter de l'aide et de lever des fonds. Répondant à un besoin d'informations sur le pays, l'ouvrage et la carte d'Ovalle furent publiés à Rome en 1646 en deux éditions, l'une espagnole et l'autre italienne. L’imprimeur était Francesco Cavallo ; Ovalle dédia l'ouvrage au pape Innocent X. Le livre mettait en valeur les activités des missionnaires jésuites en se concentrant sur les aspects physiques, sociaux et culturels du Chili au cours des 40 premières années du XVIIe siècle. Il fournissait des descriptions topographiques et ethnologiques détaillées des établissements humains australs. La carte d'Ovalle complétait le texte par des illustrations de volcans, de fleuves et de lacs, accompagnées d'images décoratives de la faune et de la végétation, et de scènes représentant diverses activités sociales et commerciales. La représentation d'un indigène pourvu d'une queue est un détail curieux, inexpliqué. Du point de vue cartographique, la carte comporte des erreurs. Dans sa note au lecteur (Ad Lectorem), Ovalle admet des incertitudes et l'absence de longitudes. L'orientation de la carte est inhabituelle. Le Nord (septentrio) est à gauche, ce qui place la Terre de Feu à droite. Le détroit de Magellan sépare le continent de la « Terra Incognita », l'Antarctique encore inconnu, qui est placé dans le coin supérieur droit, au sud-est du continent sud-américain.

Nom associé

Cartographe

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

  • Francesco Cavallo, Rome

Langue

Titre dans la langue d'origine

  • Tabula Geographica Regni Chile

Lieu

Période

Thème

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

  • 1 carte ; 23 x 13 centimètres

Institution