Croquis de la double hélice de l'ADN par Francis Crick

Description

L'image emblématique de la double hélice - l'échelle déformée porteuse des codes pour l'immense variété des formes de vie présentes sur la terre - remonte à 1953, et ce modèle en métal fait à la main a été créé par le scientifique britannique Francis Crick et son collaborateur américain, James Watson. Décidés à résoudre l'énigme posée par le résultat des recherches de l'époque, ils ont pu porter un regard neuf sur le sujet en visualisant la structure d'une molécule complexe grâce à la réalisation d'une maquette. Ce croquis au crayon de l'ADN a été réalisé par Crick et fait partie des archives Crick, d'un volume très important, à la Bibliothèque Wellcome. Il illustre plusieurs caractéristiques structurelles de la double hélice : il est dirigé vers la droite, avec les deux brins circulant dans des directions opposées ; les nucléotides, éléments constitutifs des brins, comportent une partie formant l'épine dorsale et une partie (la base) qui se projette au centre de l'hélice ; dans chaque brin, les bases projetées vers le centre sont alignées de sorte qu'elles puissent s'accoupler avec la base d'un brin opposé. Cette dernière caractéristique est essentielle pour que l'ADN puisse être en mesure de remplir sa fonction, à savoir transmettre des informations génétiques d'une génération à l'autre. On ne sait pas si Crick a dessiné ce croquis, avant ou après que lui et Watson ont réalisé leur célèbre maquette, mais le dessin montre le rôle que de simples illustrations peuvent jouer pour aider à conceptualiser les problèmes complexes.

Dernière mise à jour : 21 avril 2014