Description

  • Historia general de las cosas de nueva España (Histoire générale des choses de la Nouvelle-Espagne) est un ouvrage encyclopédique sur le peuple et la culture du centre du Mexique. Il fut compilé par Frère Bernardino de Sahagún (1499–1590), missionnaire franciscain qui arriva au Mexique en 1529, huit ans après la fin de la conquête espagnole par Hernan Cortés. Communément appelé Codex de Florence, le manuscrit est composé de 12 livres consacrés à des thèmes différents. Le Livre XII retrace la conquête espagnole du Mexique, qui se déroula entre 1519, lorsque Cortés débarqua sur la côte avec à peine plus de 100 hommes et quelques chevaux, et 1521, lors de la prise de Tenochtitlan et de l'asservissement des Aztèques. L'histoire est racontée du point de vue des anciens autochtones qui vivaient à Tenochtitlan à l'époque de la conquête et qui furent les témoins directs des événements décrits. Sahagún collecta ces témoignages entre 1553 et 1555, lorsqu'il travaillait à l'université de Santa Cruz, à Tlatelolco. La narration nahuatl commence par une évocation des « signes et des présages », probablement apparus avant l'arrivée des Espagnols, et conclut avec la reddition de Tenochtitlan, après 80 jours de siège. En s'appuyant sur les premiers récits, Sahagún put rendre compte de la stupéfaction des Aztèques et du traumatisme qui suivit leur défaite face aux Espagnols. La victoire espagnole fut déterminée par des facteurs décisifs, tels que la cruauté des soldats espagnols et, plus particulièrement, de Cortés, l'utilisation de chevaux et d'armes à feu, que les Mésoaméricains n'avaient jamais vus, et l'intuition de Cortés selon laquelle les peuples de l'empire aztèque étaient prêts à s'allier à lui pour se libérer de la domination aztèque. Le Livre XII contient de nombreuses illustrations représentant des scènes de la conquête, notamment l'arrivée de Cortés, une image du Templo Mayor (grande pyramide) de Tenochtitlan, des batailles opposant le peuple autochtone aux Espagnols, et la destruction de temples aztèques par les Espagnols.

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Titre dans la langue d'origine

  • El dozeno libro: tracta de como los españoles conquistaron a la ciudad de Mexico

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Type d'élément

Description matérielle

  • Relié dans le volume 3. Encre sur papier ; 310 x 212 millimètres

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